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8 cosas que ver en Stonehenge

El monumento megalítico de Stonehenge es, sin duda, una de las visitas imprescindibles para todos aquellos que viajen a Inglaterra. Situado al sur del país, miles de personas se acercan cada año atraídos por su halo de misterio y por la espiritualidad que desprende.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

Lectura de 8 minutos

8 cosas que ver en Stonehenge

Atardecer en Stonehenge | © John Nail

Stonehenge es uno de los monumentos de la Edad de Piedra más icónicos de todo el planeta. Situado a solo 140 kilómetros de Londres, su origen ha dado lugar a multitud de teorías, más o menos excéntricas. De acuerdo a los arqueólogos, sus restos más antiguos tienen más de 4000 años de antigüedad. Pasear entre sus restos supone sumergirse en la historia e intentar adivinar cómo se levantaron las piedras que lo componen.

Además de la belleza del propio monumento, parte del encanto de Stonehenge reside en los mitos sobre su propósito. Entre las teorías existentes sobre su uso destacan las que afirman que era un monumento funerario, un observatorio astronómico desde el que se predecían las estaciones o un santuario en el que se adoraba al Sol.

Si estás buscando información, aquí puedes encontrar las partes más interesantes y diversas actividades y consejos para sacar más partido a tu visita. Añade la visita a Stonehenge a tu lista de cosas que ver y hacer en una visita a Londres.

1. Círculos de Piedra

Vista Aerea de Stonehenge | ©Hector Fuentes
Vista Aerea de Stonehenge | ©Hector Fuentes

La atracción principal de Stonehenge son, obviamente, sus círculos de piedra. A pesar de que los expertos llevan décadas estudiándolos, aún no se sabe exactamente para qué fueron construidas ni la función que tenían.

Igual de desconocido es cómo pudieron esos antiguos constructores llevar las pesadas piedras que los componen desde una distancia más que considerable.

En definitiva, esos círculos son un legado de nuestros antepasados envueltos en misterio y bien valen una excursión a Stonehenge desde Londres para contemplarlos.

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2.Experiencia de círculos de piedra

Recorriendo el Circulo | ©arif ubayy
Recorriendo el Circulo | ©arif ubayy

Dado que la entrada al interior de los círculos mencionados no está permitida por motivos de seguridad y de conservación del monumento, casi todos los visitantes solo pueden observarlos desde detrás de unas cuerdas colocadas a tal efecto.

Sin embargo, la sociedad English Heritage, encargada de la explotación y cuidado de Stonehenge, organiza excursiones organizadas desde Salisbury en las que sí se puede acceder al interior de las piedras: las llamadas “Stone Circle Experience” o Experiencia de los círculos de piedra, en español.

Hay que tener en cuenta que es imprescindible reservar con antelación, ya que ese acceso está limitado a ciertas horas de la mañana y de la tarde. El máximo de participantes en esta experiencia es de 30 personas y está terminantemente prohibido tocar las piedras.

Como punto negativo, además de la dificultad de encontrar hueco en la excursión debido a la alta demanda, esta visita no cuenta con un guía. Por ese motivo, en ocasiones es más sencillo reservar una excursión desde Londres con un guía incluido.

3.Casas Neolíticas

Recorriendo las Casas Neolíticas | ©HarshLight
Recorriendo las Casas Neolíticas | ©HarshLight

Dentro del terreno que hoy forma el complejo de Stonehenge también son interesantes las réplicas de 5 casas del periodo neolítico. Todas ellas fueron recreadas a partir de los hallazgos datados en ese periodo realizados en excavaciones desarrolladas en Durrington.

En estas se han colocado diversos objetos para que los visitantes puedan intentar entender cómo se vivía hace unos 4500 años. Para mejorar esa parte didáctica, varios voluntarios explican a los visitantes diversos aspectos de la vida en ese periodo de la prehistoria.

4. Exposición Stonehenge

En Stonehenge | ©Mario Sánchez Prada
En Stonehenge | ©Mario Sánchez Prada

Si quieres profundizar un poco más en tus conocimientos sobre Stonehenge y sus posibles constructores es imprescindible visitar esta exposición.

En ella vas a poder aprender sobre todos los aspectos relacionados con el monumento, desde sus piedras hasta la gente que habitaba en la época, pasando por el paisaje y, cómo no, por el posible significado de los restos.

Toda esta información se presenta con la combinación de objetos antiguos y presentaciones audiovisuales. En total, está expuestos unos 250 objetos arqueológicos, como cerámica, herramientas, joyas y algunos restos humanos.

Joaquín Travel Tip

Aunque depende del gusto de cada uno, mi recomendación es no perderse la reconstrucción forense de una cara humana realizada a partir de los huesos hallados en la zona. Se supone que perteneció a un hombre que vivió hace unos 5500 años.

5. Exposición especial

Objetos antiguos de la Exposicion | ©Daniel Leal
Objetos antiguos de la Exposicion | ©Daniel Leal

Si te has quedado con más ganas de aprender sobre Stonehenge y sus habitantes, siempre puedes entrar en una exposición especial que se inauguró en el año 2015.

Esta exposición, de nombre “Wish You Were Here” (Ojalá estuvieras aquí), muestra el desarrollo del monumento de Stonehenge a los largo de los años. Igualmente, presenta el proceso por el que los restos se han convertido en un icono en todo el mundo.

La muestra que presenta esta exposición forman parte de la colección personal de famoso arqueólogo y presentados de radio y televisión británico Julian Richards, autos de varios libros sobre Stonehenge. Igualmente, también se pueden ver otros objetos cedidos por el museo de la cercana Salisbury y por el Wiltshire Museum.

Si vuelves a Londres y quieres ahondar más en la historia de Stonehenge, el Museo Británico (uno de los mejores museos de Londres) ha anunciado la apertura de la exposición The World of Stonehenge, con más de 400 objetos.

6. Experiencia virtual

Centro de Visitantes de Stonehenge | ©Peter Cook
Centro de Visitantes de Stonehenge | ©Peter Cook

A pesar de que Stonehenge está totalmente relacionado con la vida del hombre en la prehistoria, los que vayan a visitarlo también van a poder utilizar las más modernas tecnologías para disfrutar aún más de su experiencia.

Así, en el Centro de Visitantes de Stonehenge se puede disfrutar de una experiencia audiovisual capaz de sorprender a cualquiera. Se trata de un auténtico viaje en el tiempo en el que, usando una vista de 360º, vas a poder experimentar cómo se ve el cambio de estaciones desde el interior del monumento y cómo va cambiando el paisaje en su entorno cuando se acercan los solsticios de invierno y verano.

7. Stonehenge y el solsticio de verano

Solsticio de verano | ©Dyana Wing
Solsticio de verano | ©Dyana Wing

Como comentaba anteriormente, Stonehenge tiene para muchos visitantes un importante componente espiritual. Esto ha hecho que, durante mucho tiempo, la zona se llenara de personas que realizaban ceremonias de varios tipos, especialmente relacionadas con los antiguos druidas.

Toda esta espiritualidad aumenta en determinados momentos del año. El más importante es el solsticio de verano en Stonehenge, el 21 de junio, el día más largo del año.

El complejo de Stonehenge y alrededores suele recibir a una gran cantidad de visitantes con la intención de contemplar la salida del Sol detrás de la conocida Heel Stone.

Prueba de la importancia de ese día ha sido la decisión de la English Heritage de retransmitir digitalmente en vivo estas celebraciones. Es también un momento perfecto para disfrutar de una de las mejores excursiones que se pueden hacer desde Londres, que además se puede combinar con otras atracciones cercanas.

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8. Alrededores de Stonehenge

Visitando el Amesbury History Centre | ©Tom Gregory.
Visitando el Amesbury History Centre | ©Tom Gregory.

A pesar de que Stonehenge es con creces el monumento más conocido de la zona, cerca existen muchos otros atractivos cerca del monumento de Stonehenge que merecen una visita. Entre ellos se encuentran desde más restos prehistóricos hasta iglesias muy interesantes.

Los interesados en la prehistoria están de enhorabuena si pueden visitar todo el condado. De hecho, la zona denominada Salisbury Plain fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la gran cantidad de restos neolíticos y de la Edad del bronce.

De manera resumida, estas son las principales atracciones que puedes visitar después de disfrutar de Stonehenge:

  • Old Sarum: se trata de una colina con una historia espectacular: refugio de cazadores durante el neolítico, asentamiento de agricultores, fuerte durante el dominio romano y castillo normando.
  • Amesbury History Centre: la localidad aparece en el libro Guiness como el asentamiento más antiguo de Inglaterra. Su mueso se encuentra en la propia entrada de Stonehenge y bien merece una parada.
  • Piedra del Stonehenge en Salisbury3: la explanada está repleta de restos neolíticos con una cronología similar a la de Stonehenge. El hallazgo de muebles y otros piezas parecidas hace que los expertos afirmen que pudo ser habitado por personas de clase alta.
  • The Abbey Church of St Mary and St Melor: esta iglesia se encuentra en Amesbury, bastante cerca de Stonehenge.
  • Museo de Salisbury: alberga colecciones con muchos hallazgos arqueológicos encontrados en Inglaterra, especialmente en Stonehenge. Tiene una parte dedicada a los niños, por lo que si has ido con niños a Londres, esta puede ser una buena visita para ellos.
  • Museo de Wiltshire: también alberga numerosos restos encontrados en Stonehenge, sobre todo de la Edad de bronce.
  • Bath: es una de las ciudades más bonitas de todo el país y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad. Desde Londres se pueden contratar excursiones que combinan la visita a Bath con la de Stonehenge.

Dónde está Stonehenge y cómo llegar desde Londres

Viajando en el Auto | ©Peter Fazekas
Viajando en el Auto | ©Peter Fazekas

El complejo de Stonehenge se encuentra en el suroeste de Inglaterra, a unos 140 kilómetros de Londres. El monumento está ubicado en el condado de Wiltshire, a unos 3 kilómetros al oeste de Amesbury.

Como te cuento en el artículo Cómo llegar a Stonehenge desde Londres existen varias posibilidades dependiendo de tus gustos y del tipo de viaje que desees.

  • Utilizar un vehículo privado siempre que no tengas problemas en adaptarte a conducir por la izquierda. En este caso, tardarás alrededor de hora y media en alcanzar tu destino.
  • Tomar el transporte público. Podrás optar entre el autobús de la compañía National Express (3 horas de trayecto) que parte desde la estación Victoria. Recuerda que tendrás que hacer transbordo en Salisbury.
  • El tren también obliga a parar en Salisbury, pero se trata de una opción cómoda y que permite ir más relajado

Recomendaciones para aprovechar tu visita a Stonehenge

Stonehenge con niños | ©Tatyana Tomsickova
Stonehenge con niños | ©Tatyana Tomsickova

Sin importar el tipo de transportes que utilices, lo primero que debes hacer cuando llegues a Stonehenge es visitar su Centro de Visitantes. Este, un edificio moderno pero bastante bien integrado en su entorno paisajísitico, se encuentra a un kilómetro y medio del monumento.

En ese edificio vas a encontrar tanto la cafetería como la tienda de recuerdos, así como una especie de centro de interpretación.

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Para visitar el monumento con la información necesaria para disfrutar del mismo es muy conveniente detenerse en el mencionado centro de interpretación para conocer detalles como qué son las monumentos megalíticos.

¿Cuánto tiempo se necesita para visitar Stonehenge?

En el caso de que te hayas decidido por una excursión desde Londres, la opción mayoritaria entre los turistas al ser una de las mejores que puedes realizar desde la capital (especialmente si viajas a Londres durante 6 días o más), normalmente la visita a Stonehenge se prolonga durante unas dos horas.

Horarios de Stonehenge

Aunque siempre conviene informarse de los posibles cambios, el horario de apertura de Stonehenge durante la temporada baja comienza a la 9:30 am y cierra a las 17:00. Durante el verano, se puede visitar hasta las 20:00 pm. Recuerda que, si vas por cuenta propia es imprescindible realizar una reserva con antelación en la que se incluya la hora de llegada

Cuál es el mejor momento para visitar Stonehenge

El clima es una de las grandes preocupaciones de los que desean visitar Stonehenge, ya que el monumento se encuentra al aire libre. Por su localización geográfica, la lluvia (o incluso la nieve) es bastante habitual, por lo que el mejor momento para visitar Stonehenge suele ser en los meses de junio, julio o agosto.

¿Es Stonehenge un buen monumento para visitar con niños?

Los niños pueden disfrutar enormemente de su visita tanto a Londres como a Stonehenge. Aunque siempre habrá que tener en cuenta sus intereses y su edad, normalmente el entorno y las grandes piedras les resultan muy llamativas.