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Stonehenge durante el solsticio de verano: todo lo que debes saber

El solsticio de verano es el día grande de Stonehenge. Miles de personas acuden al monumento megalítico para ver el anochecer el día 20 de junio y el amanecer del día siguiente en un evento que mezcla la fiesta con la espiritualidad.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

Lectura de 11 minutos

Stonehenge durante el solsticio de verano: todo lo que debes saber

Stonehenge Bajo Las Nubes | ©Pixabay

Si tienes la suerte de estar visitando Londres en verano, concretamente en la tercera semana de junio, no deberías perderte la celebración del solsticio de verano que se celebra en el cercano monumento megalítico de Stonehenge. Entre el 20 y el 21 de ese mes, cuando la duración del día es la máxima del año, una gran cantidad de británicos y visitantes de otros países se reúnen en una jornada que solo puede calificarse como mágica.

Ese día, Stonehenge cobra una dimensión diferente que combina la fiesta con un intento de rememorar antiguas ceremonias paganas. Los asistentes pueden acceder al complejo gratis y podrán aprovechar para caminar entre las piedras, algo no permitido el resto del año.

1. Contemplar el amanecer del día 21 de junio

Amanecer Stonehenge | ©Pete Stanton
Amanecer Stonehenge | ©Pete Stanton

La palabra solsticio proviene del término latino solstitium, que podría traducirse como “Sol quieto”. Uno de ellos, el de verano (entre el 20 y el 21 de junio), se produce en el momento de máxima duración del día y es, quizás, el mejor momento para visitar Stonehenge. El otro, el de invierno (entre el 21 y 22 de diciembre), marca justo el acontecimiento contrario.

Esos días siempre han tenido un significado especial, ya que marcan los cambios de las estaciones, tan importantes para las culturas agrícolas de la antigüedad. Por ese motivo, en muchos lugares del mundo se celebraban ceremonias y fiestas.

Una de las múltiples teorías sobre el origen de Stonehenge lo relacionan, precisamente, con esas celebraciones. Aunque el objetivo con el que fue construido aún no ha sido descubierto, lo que sí se sabe con certeza es que durante el solsticio de verano el Sol sale a la izquierda de la Heel Stone y atraviesa justo el eje central del conjunto de rocas.

El misterio de su origen y la forma en la que el amanecer se ajusta a las construcciones ha hecho que Stonehenge se convierta en un lugar de peregrinación cada año para contemplar ese momento. Miles de personas, muchas seguidoras de las filosofías new age o del druidismo, acuden al monumento y pasan la noche creando un ambiente irrepetible.

Aquellos que tengan la oportunidad de desplazarse desde Londres para ver el amanecer, ya sea por su cuenta o en algunas de las excursiones organizadas a Stonehenge desde Londres, han de intentar llegar muy temprano. El complejo abre sus puertas nada más aparecer las primeras luces del Sol y el aparcamiento no es capaz de asumir la cantidad de vehículos que llegan.

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2. Sumergirte en el ambiente

Durante el Solsticio de Verano | ©Lukas Large
Durante el Solsticio de Verano | ©Lukas Large

La primera reacción de cualquiera que llegue desde Londres a Stonehenge el día del solsticio de verano será, probablemente, de asombro. Aunque nada puede competir con los barrios de Londres, el monumento megalítico no tiene nada que envidiar en cuanto al ambiente.

El complejo y sus alrededores se llena de una atmósfera que combina a la perfección la fiesta y el misticismo. Durante la noche, el visitante podrá disfrutar de la música interpretada por los presentes, así como de bailes de todo tipo.

Uno de los atractivos del solsticio de verano en Stonehenge es la gente que allí acude. Ni siquiera en los mejores musicales de la capital vas a encontrar tantos disfraces. Entre estos, además del de ninfa, destacan sobremanera los de druida.

En realidad, muchos consideran al druidismo como una auténtica religión. Los reconocerás fácilmente por sus vestimentos: túnicas, capas, bastones y joyas de estilo celta. Las mujeres suelen portar coronas hechas con flores y hojas, mientras que los hombre se dejan la barba y el cabello largos.

Este ambiente variopinto se va incrementando conforme uno se acerca al interior del círculo de piedra. Este, el más conocido de los atractivos del monumento de Stonehenge, se llena de gente meditando e, incluso, entrando en una especie de trance.

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Es recomendable comprobar en la web oficial de Stonehenge de English Heritage las fechas y las horas de las actividades de ese día, así como la hora exacta de la salida del Sol (suele ser sobre las 5 de la madrugada).

3. Contemplar los rituales

Algunas Vestimentas parte de los Rituales del Solsticio | ©Ann Wuyts
Algunas Vestimentas parte de los Rituales del Solsticio | ©Ann Wuyts

Una de las cosas que hay que tener en cuenta cuando hay que elegir la mejor época para visitar Stonehengea en esta fecha son los rituales que allí se realizan. Para entenderlos, es necesario conocer una de las múltiples teorías, más esotérica que científica, sobre el origen del monumento.

Así, un médico llamado William Stukeley afirmó en el siglo XVIII que Stonehenge había sido construido por los druidas para que les sirviera de templo.

De poco importó que las fechas no cuadraran y el monumento se convirtió en un polo de atracción para los que se declaran seguidores de las creencias druídicas, muy relacionadas con el paganismo.

El solsticio de verano es uno de los momentos mágicos dentro de esas creencias y Stonehenge el lugar ideal para celebrarlo. De esta forma, muchos levantan auténtico altares con velas y elementos naturales. Es frecuente que, dentro del propio círculo, esos seguidores de los druidas entonen sus cantos y realicen una ceremonia pagana. Si has hecho alguno de los tours de Harry Potter en Londres ya sabrás que algún personaje se ha relacionado con estos antiguos druidas

Sin importar tus creencias, contemplar estos ritos en un escenario tan maravilloso como Stonehenge es algo que vale la pena. Ciertamente, este espectáculo puede a veces competir con algunas de las más típicas atracciones nocturnas de Londres de la capital.

4. Disfrutar del anochecer

Atardecer en Stonehenge | ©Stonehenge Stone Circle
Atardecer en Stonehenge | ©Stonehenge Stone Circle

Aunque la contemplación del amanecer del día 21 en Stonehenge es la parte que más fama tiene, si puedes llegar desde Londresa Stonehenge el día anterior verás que ya hay mucha gente esperando para ver el anochecer del día 20.

Los presentes despiden a nuestra estrella al ritmo de unos tambores que no dejaran de tocar en casi toda la noche. El Sol acaba escondiéndose entre las piedras perfectamente alineadas del monumento, como si siguiera un camino marcado hace más de 4500 años.

5. Unirte a la fiesta

Disfrutando del Ambiente del Solsticio de Verano en el Stonehenge  | ©Ann Wuyts
Disfrutando del Ambiente del Solsticio de Verano en el Stonehenge | ©Ann Wuyts

Si ya has disfrutado de las actividades nocturnas de Londres, pasar una noche en Stonehenge te parecerá algo totalmente diferente.

Durante la celebración del solsticio no solo se respira un aire de espiritualidad, sino también de fiesta más o menos desbocada. Los asistentes beben alcohol y bailan durante las horas que separan el anochecer del día 20 del amanecer del día 21.

Una cosa que debes tener en cuenta si te planteas unirte a esa fiesta es que no se puede entrar al recinto interior con mochilas o bolsas grandes. Igualmente, los controles instalados controlan que no se introduzcan objetos de cristal o bebidas alcohólicas. Obviamente, tampoco pueden encenderse fuegos.

Joaquín’s Traveller Tip

a pesar de que el ambiente en general es bueno, el alcohol puede hacer que, en ocasiones, se produzca algún incidente. Elige una zona en la que te encuentres cómodo para disfrutar sin problemas.

6. Acercarte al círculo de piedra

Disfrutando del Solsticio | ©Stonehenge Stone Circle
Disfrutando del Solsticio | ©Stonehenge Stone Circle

El día del solsticio de verano no es, probablemente, el mejor momento para disfrutar de los atractivos del monumento. Se trata, realmente, de disfrutar del ambiente espiritual y de las actividades que los asistentes realizan.

Uno de los aspectos que debes tener en cuenta para disfrutar mejor de ese día es el lugar en donde colocarte. Si puedes, busca uno desde el que puedas ver bien la puesta o salida del Sol entre las rocas.

Algo que sí es muy interesante de ese día es que podrás entrar en el interior del círculo de piedras, algo que solo se puede hacer en contadas ocasiones y si reservas la actividad especial que la asociación que controla Stonehenge organiza o alguna de las excursiones organizadas desde Londres que la incluyen.

El solsticio de verano es uno de los escasos momentos en el que se pueden tocas las piedras (aunque por motivos de conservación no lo aconsejo). Es habitual encontrar gente que las abraza o se sientan sobre ellas para meditar, como si estuvieran en la misma Catedral de Saint Paul.

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7. Comer y beber

Personas que realizan Picnic | ©Stonehenge Stone Circle
Personas que realizan Picnic | ©Stonehenge Stone Circle

Ciertamente, las opciones para comer en Stonehenge durante el solsticio de verano no se parecen a las que encuentras, por ejemplo, para comer en el restaurante The Shard, pero eso no es obstáculo para que pases hambre.

Stonehenge no solo se llena de seguidores new age o de druidas, sino también de familias de picnic con niños de todas las edades. Si te has organizado con antelación, puedes imitarlas y comer algo cerca del monumento.

Además de esa opción, también puedes optar por comprar algo en los puestos de comida tipo foodtruck que vas a encontrar en el monumento. Como habrás comprobado si has hecho algún tour gastronómico de Londres, uno de los atractivos de la comida del país es la gran oferta de recetas de todas partes del mundo.

8. Strawberry Moon

Solstice Strawberry Moon | ©Ken Gibson
Solstice Strawberry Moon | ©Ken Gibson

La magia de contemplar el solsticio de verano en Stonehenge se incrementa algunos años cuando coincide con una noche de luna llena. Esa combinación ha sido bautizada como Strawberry Moon y, desafortunadamente, solo ocurre en contadas ocasiones. Algunas páginas web te informan sobre cómo estará la luna en cada noche.

Cuando eso ocurre, es posible ver durante unos breves minutos al Sol desapareciendo por un extremo de Stonehenge mientra la luna llena parece encajada entre las piedras situadas en el extremo contrario.

Si tienes la suerte de que tu estancia en Londres coincide con esta circunstancia, te recomiendo que acudas sin falta a Stonehenge, ya sea por tu cuenta o contratando alguna excursión que te permita ver el anochecer.

9. Informarte sobre el origen de la fiesta

Vista Aerea de Stonehenge | ©Hector Fuentes
Vista Aerea de Stonehenge | ©Hector Fuentes

En mi experiencia, saber algo sobre el lugar que se está visitando, ya sea uno de los mejores museos de Londres o un monumento megalítico como Stonehenge, permite disfrutar más de la experiencia y que esta sea más satisfactoria.

Más allá de algunas teorías extravagantes como la hipótesis extraterrestre o la mencionada sobre los druidas, lo cierto es que no se conoce con certeza para qué fue levantado Stonehenge.

Una de las teorías que cuenta con más seguidores es la que afirma que se trataba de un observatorio astronómico utilizado por los sacerdote de la época para estudiar las estrellas y elaborar un calendario. Este debía servirles para sacarle más partido a la agricultura y la ganadería.

Los solsticios eran determinantes para conocer las mejores temporadas de cosechas (en verano) y de siembra (en invierno), por lo que ambos momentos adquirieron un carácter especial y casi mágico. Por ese motivo, se supone que los agricultores festejaban ambos momentos alrededor de las estructuras de Stonehenge, que fueron levantadas alineadas con los ejes de dichos solsticios.

10. Monumentos solares vecinos

Visitando Maeshowe  | ©Shadowgate
Visitando Maeshowe | ©Shadowgate

En los alrededores de Stonehenge se levantaron otros complejos relacionados con el recorrido de nuestra estrella, ya que se encuentra alineados con sus movimientos.

Algunos de ellos, como el monumento de madera cercano a Durrington Walls o el túmulo neolítico de Maeshowe son realmente interesantes. Si tienes tiempo y posibilidades (y no has quedado agotado tras disfrutar del solsticio de verano en Stonehenge), bien puedes realizar alguna visita extra.

Los precios en Stonehenge durante el solsticio de verano

Pagando la Cuenta | ©cottonbro
Pagando la Cuenta | ©cottonbro

La entrada al monumento ese día es gratuita, por lo que solo tendrás que pagar el transporte utilizado para llegar a él. En mi artículo Cómo llegar a Stonehenge desde Londres te explico las diferentes posibilidades que existen.

Horarios del solsticio verano en Stonehenge

En Stonehenge | ©Mario Sánchez Prada
En Stonehenge | ©Mario Sánchez Prada

Los que quieran empezar la celebración en la noche del 20 de junio para ver el anochecer y quieran llegar en coche deben tener en cuenta que el aparcamiento se abre sobre las 19:00 (aunque te aconsejo asegurarte previamente en la página web de la sociedad que gestiona Stonehenge), al igual que el propio monumento.

El aparcamiento suele llenarse pronto, por lo que es mejor llegar con tiempo suficiente para no tener problemas. La entrada de los coches (si no se ha llenado antes) se corta a las 6 de la madrugada del día 21 y la entrada al monumento a las 8, poniendo fin a la celebración.

Cómo ir vestido para ver el solsticio de verano en Stonehenge

Personas Abrigadas en el Solsticio | ©Stonehenge Stone Circle
Personas Abrigadas en el Solsticio | ©Stonehenge Stone Circle

A menos que quieras disfrazarte de druida o de personaje similar, lo más aconsejable es que lleves algo que te abrigue. Aunque se celebra en verano, la zona es bastante húmeda y por la noche puede hacer frío. Una camiseta térmica puede ser un gran complemento. No olvides consultar alguna previsión del tiempo ni llevar un **chubasquero **por si acaso.

Por otra parte, el calzado tiene que ser cómodo, ya que el terreno es irregular. Una buena linterna es casi imprescindible para llegar desde el Centro de Visitantes al monumento.

¿Cómo ir desde de Salisbury a Stonehenge para ver el solsticio?

Viajando en el Auto | ©Peter Fazekas
Viajando en el Auto | ©Peter Fazekas

Los transportes públicos que salen desde Londres solo llegan a Salisbury, a unos pocos kilómetros del monumento.

Los que elijan esta opción en lugar del coche privado o la excursión organizada no van a tener problemas ese día. Desde la propia estación de trenes de Salisbury parten autobuses especiales de la compañía Salisbury Reds que te dejarán en el Centro de Visitantes. Los horarios puedes consultarlos en su página web.

Una vez en el Centro de Visitantes puedes elegir entre ir andando hasta el monumento o subirte a unos de los buses destinados a realizar ese trayecto. En caso de duda, consulta a alguno de los muchos voluntarios que ese día se despliegan por todo el complejo.

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Quiero ver el solsticio de verano de Stonehenge, pero no puedo viajar en esas fechas

Amanecer en el solsticio de verano de Stonehenge | ©Mike Norton
Amanecer en el solsticio de verano de Stonehenge | ©Mike Norton

Si todo lo que te he contado ha provocado que desees ver el momento del amanecer en Stonehenge durante el solsticio de verano pero no puedes viajar para hacerlo en el lugar, existe una posibilidad que podrá paliar (algo) ese deseo.

Desde hace unos pocos años, el evento es retransmitido por la English Heritage por sus canales de sus redes sociales. Aunque no podrás disfrutar del increíble ambiente que se genera, al menos vas a poder contemplar ese bello momento en directo.