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Catacumbas de San Calixto vs Catacumbas de los Capuchinos

¿Quieres descubrir dos de las atracciones más sorprendentes de Roma pero no sabes cuál elegir? ¡Sigue leyendo porque los comparamos!

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lectura de 11 minutos

Catacumbas de San Calixto vs Catacumbas de los Capuchinos

Catacumbas de San Calixto | ©Conor Greaney

Dos de los sitios más impactantes que podrás conocer en Roma durante tu viaje son las Catacumbas de San Calixto y la Cripta de los Hermanos Capuchinos. Dos lugares de enterramiento cristiano que por su historia, su estética y su trasfondo filosófico atraen a muchos curiosos y no te dejarán indiferente.

Si tienes tiempo y presupuesto de sobra, lo ideal es que visites ambos sitios porque son asombrosos pero si no es así, no te preocupes, porque para ayudarte en la difícil tarea de escoger qué lugar conocer, a continuación comparamos las Catacumbas de San Calixto y la Cripta de los Hermanos Capuchinos.

1. ¿Cómo son las Catacumbas de San Calixto y en la Cripta de los Hermanos Capuchinos de Roma?

Catacumbas | ©Sakena
Catacumbas | ©Sakena

Aunque ambos espacios estuvieron destinados a albergar los restos mortales de cristianos en Roma, el origen de las Catacumbas de San Calixto y la Cripta de los Hermanos Capuchinos responde a motivaciones diferentes.

Las catacumbas de Roma son cementerios subterráneos que surgieron en la primera mitad del siglo II d.C. donde los primeros cristianos enterraban a sus muertos cuando la ley romana no permitía sepultarlos dentro de la ciudad. A diferencia del rito pagano romano, los cristianos no incineraban a los difuntos sino que los inhumaban. Para dar solución al alto coste de la tierra y a los problemas de espacio que pronto surgieron decidieron excavar estos enormes cementerios en el subsuelo como es el caso de las Catacumbas de San Calixto en la Via Appia.

Las Catacumbas de San Calixto son famosas por ser las más grandes de Roma (cuentan con 20 kilómetros de túneles repartidos por distintos pisos) y por acoger la cripta de los Papas (que antaño albergó los sepulcros de varios Papas de los siglos II al IV d.C).

Sin embargo, en la actualidad no hallarás osarios ni restos humanos en las Catacumbas de San Calixto ya que durante las invasiones bárbaras del siglo VIII d.C. se produjeron muchos saqueos en las catacumbas y los Papas decidieron trasladar las reliquias que allí se conservaban hasta las diferentes iglesias de la ciudad.

Para ver algo así tendrás que ir a la Cripta de los Hermanos Capuchinos en la Iglesia de Santa María de la Concepción de Roma, la cual se edificó por deseo del Papa Urbano VIII en honor a su hermano Antonio Barberini, quien formaba parte de la Orden de los Capuchinos.

Al contrario que otras iglesias de Roma, este templo no destaca por su profusa decoración pero sí lo hace por su cripta la cual está decorada con los huesos de miles de hermanos capuchinos fallecidos entre el siglo XVI y XIX. La idea se le ocurrió al cardenal Fray Antonio Marcello Barberini quien dispuso que se trasladaran desde el cementerio hasta esta cripta todos estos restos mortales y que se colocaran de un modo “artístico”.

2. ¿Qué verás en las Catacumbas de San Calixto o en la Cripta de los Hermanos Capuchinos?

Pasaje Catacumbas de San Calixto | ©Steve Collis
Pasaje Catacumbas de San Calixto | ©Steve Collis

Las Catacumbas de San Calixto

Desde que en el siglo V d.C. los cristianos volvieran a enterrar a sus fallecidos en la superficie, las catacumbas de Roma fueron abandonadas, lo cual permitió su conservación prácticamente intacta hasta que se descubrieron en el siglo XIX por el arqueólogo Juan Bautista de Rossi siendo así un testimonio de la Antigüedad muy importante e interesante.

Las de San Calixto son las más visitadas y extensas de Roma, más aún que las Catacumbas del Vaticano. Allí podrás ver un montón de nichos donde se llevaban a cabo los enterramientos de los cristianos (se han identificado más de medio millón de tumbas y sólo se han explorado parcialmente), muchos de ellos mártires.

También las tumbas de los primeros Papas (en la ruta podrás visitar la Cripta de los Papas que contenía las reliquias de varios pontífices mártires del siglo III d.C.) o de santas como Santa Cecilia (cuyos restos descansan hoy en la iglesia de Santa Cecilia in Trastevere, uno de los monumentos principales que hay que ver en Trastevere).

A las Catacumbas de San Calixto se las conoce por el gran número de frescos, inscripciones y esculturas de su interior, las cuales están dotadas de un gran simbolismo relacionado con el cristianismo primitivo como el Crismón, las letras Alfa y Omega o la cruz-ancla.

La Cripta de los Hermanos Capuchinos

Antes de acceder a la Cripta de los Hermanos Capuchinos visitarás primero el Museo del Convento de la Inmaculada Concepción, algo que no te llevará mucho tiempo pues sólo está compuesto por unas pocas salas.

Aquí no sólo podrás conocer la historia de la Orden de los Capuchinos, de algunos de sus santos más destacados y su filosofía de vida sino que también podrás contemplar el lienzo “San Francisco de Asís en meditación” que el pintor Caravaggio, realizó para este convento.

Después tendrás tiempo para ver la famosa Cripta de los Hermanos Capuchinos cuyas capillas están decoradas con los huesos de más de 4.000 monjes que perecieron entre los siglos XVI y XIX. También hay algunos esqueletos enteros de frailes ataviados con sus hábitos. Una de las cosas más sorprendentes es que las capillas llevan el nombre de los huesos que más abundan en cada una de ellas (calaveras, fémures, pelvis, tibias, etc.) y que con los huesos se han hecho figuras como guirnaldas, rosetones, estrellas e incluso un reloj.

Un lugar que te dejará sin palabras y que posiblemente te recuerde mucho a la Capela dos Ossos de Évora (Portugal) o a la Iglesia gótica de Sedlec (República Checa).

3. Comparamos el precio de la entrada a las Catacumbas de San Calixto y la Cripta de los Hermanos Capuchinos

Dentro de la Cripta de los Capuchinos. | ©-JvL-
Dentro de la Cripta de los Capuchinos. | ©-JvL-

Si quieres verlas por separado, desde 8 € puedes hacerte con una entrada general para conocer las Catacumbas de San Calixto mientras que a partir de 8,5 € podrás conseguir la entrada general para visitar la Cripta de los Hermanos Capuchinos, que se hace junto al museo del Convento de la Inmaculada Concepción.

¿Hay descuentos o precios reducidos?

¡Así es! Tanto en las Catacumbas de San Calixto como en la Cripta de los Hermanos Capuchinos hay entradas reducidas desde 5 € para ciertos colectivos con los que podrás ahorrar un poco en la visita a ambos lugares.

En el caso de las Catacumbas de San Calixto este pequeño descuento se aplica a:

  • Menores entre 7 y 16 años
  • Grupos de estudiantes
  • Alumnos de hasta 25 años de arqueología, historia del arte, patrimonio cultural y arquitectura que acrediten la certificación correspondiente.
  • Sacerdotes, religiosos, seminaristas y novicios que muestren la certificación adecuada.
  • La entrada es gratuita hasta los 6 años y para las personas discapacitadas (>74%) y acompañante.

En el caso de la Cripta de los Hermanos Capuchinos no se especifica en la web de la Iglesia de Santa María de la Concepción a quién se aplica pero sí se hace referencia a que existen entradas reducidas para los visitantes a nivel individual y grupal.

¿Se puede hacer una visita guiada para ver las Catacumbas de San Calixto o la Cripta de los Hermanos Capuchinos?

Las catacumbas de Roma y en concreto las de San Calixto sólo se pueden recorrer haciendo un tour organizado con guía experto, ya que te adentrarás en las entrañas de la Tierra para recorrer los túneles que componen este antiquísimo cementerio subterráneo, los cuales son algo estrechos y oscuros. El guía te conducirá por los pasadizos para que

Desde 43 € puedes encontrar opciones en Hellotickets para conocer las Catacumbas de San Calixto pero si quieres aprovechar la experiencia para realizar un tour guiado que te muestre ambos sitios, en la web también puedes ver actividades que mezclan la visita a la Cripta de los Hermanos Capuchinos con otras Catacumbas de Roma a partir de 58 €.

De esta manera, en sólo unas horas podrás recorrer dos atracciones turísticas diferentes para aprender sobre las costumbres funerarias de los primeros cristianos y sus lugares secretos de culto así como sobre el simbolismo que hay detrás de la decoración que adorna tanto las catacumbas como la cripta.

4. Comparamos el horario de apertura de las Catacumbas de San Calixto y la Cripta de los Hermanos Capuchinos

Cripta Imperial | ©Young shanahan
Cripta Imperial | ©Young shanahan

Catacumbas de San Calixto

Las Catacumbas de San Calixto abren de lunes a domingo de 9 AM a 12 PM y de 2 PM a 5 PM. Cierran los miércoles, el día de Año Nuevo (1 de enero), el domingo de Resurrección y el día de Navidad (25 de diciembre).

Las visitas guiadas tienen lugar cada media hora y duran unos 40 minutos aproximadamente. Por la mañana, la última visita guiada empieza a las 12 PM mientras que por la tarde lo hace a las 5 PM (en Jueves Santo a las 4:30 PM).

Cripta de los Hermanos Capuchinos

La Cripta de los Hermanos Capuchinos abre todos los días de 10 AM a 7 PM siendo la última hora de admisión a las 6:30 PM.

Cierra el domingo de Resurrección, el 2 de noviembre a las 3 PM, el día de Nochebuena (24 de diciembre) a las 2:30 PM, el día de Navidad (25 de diciembre), el día de Nochevieja (31 de diciembre) a las 2:30 PM y el día de Año Nuevo (1 de enero).

5. ¿Cómo es la afluencia de público en ambos lugares?

Dentro de las Catatumbas de San Calixto | ©Steve Collis
Dentro de las Catatumbas de San Calixto | ©Steve Collis

Las Catacumbas de Roma son uno de los mejores monumentos de Roma. Al tratarse de un lugar tan popular siempre hay bastantes visitantes, por lo que te aconsejo visitarlas temprano por la mañana cuando hay menos gente. No obstante, el recorrido por el interior no se realiza en grupos muy numerosos.

En cuanto a la Cripta de los Hermanos Capuchinos, la Iglesia de Santa María de la Concepción no es una de las iglesias de Roma más conocidas por lo que suele haber menos turistas para verla en comparación con las Catacumbas de San Calixto.

6. ¿Dónde se sitúan las Catacumbas de San Calixto y la Cripta de los Hermanos Capuchinos?

Letrero de Via Appia Antica | ©Allie Caulfield
Letrero de Via Appia Antica | ©Allie Caulfield

Las Catacumbas de San Calixto se encuentran en la Via Appia Antica, 126, la que fue una de las calzadas del Imperio Romano más importantes.

Se construyó en el siglo III a.C. y se extendía por más de 200 kilómetros. En la actualidad, parte de la vía se sitúa dentro del Parco Regionale dell’Appia Antica (uno de los parques de Roma más bonitos).

En los alrededores de la Via Appia hay vestigios de villas, mausoleos, catacumbas y hasta un circo. Pasear por ella es como hacer un viaje en el tiempo a la Antigua Roma.

Para llegar hasta las Catacumbas de San Calixto puedes tomar el autobús 118 cerca de la estación Colosseo de metro.

En cambio, la Cripta de los Hermanos Capuchinos se sitúa en la calle Vittorio Véneto 27, a pocos minutos a pie de la Fontana di Trevi y de la Plaza de España. Para llegar allí puedes ir dando un paseo o tomando el metro (línea A, estación Barberini).

7. ¿Dónde comer cerca de las Catacumbas de San Calixto y de la Cripta de los Hermanos Capuchinos?

Exterior del Ristorante Ciao Bella | ©Brashley Gossett
Exterior del Ristorante Ciao Bella | ©Brashley Gossett

Hacer una excursión para visitar las Catacumbas de San Calixto o la Cripta de los Hermanos Capuchinos abre el apetito. Afortunadamente, en los alrededores de ambas atracciones turísticas hay varios restaurantes donde reponer fuerzas. Éstos son algunos ejemplos:

Catacumbas de San Calixto

  • Tuarua (Via delle Sette Chiese 300): Una cafetería perfecta para tomar un rápido tentempié como un sándwich y un café.

  • Cecilia Metella (Via Appia Antica 125- 129): Un restaurante muy agradable donde tomar un delicioso plato de pasta italiana. Cuenta con un precioso jardín para relajarse afuera los días de buen tiempo. Buena relación calidad-precio.

  • Trattoria Cotto e Magnato (Via Cornelio Magni, 27 Zona Eur Colombo): Una trattoria familiar donde disfrutar de la mejor cocina italiana casera. Servicio amable y eficiente.

Cripta de los Hermanos Capuchinos

  • Ristorante Ciao Bella (Via Vittorio Veneto 12): Un lugar agradable para comer en el centro de Roma. Buena atención y las pizzas hechas en el horno de leña están muy ricas.

  • Il Gazebo (Via Veneto, 24 Hotel Imperiale): La carta es sencilla pero de estupenda calidad. La pasta y la ternera de lo mejor del restaurante. Servicio atento.

  • Fraschetteria Giampiccolo (Via Dei Cappuccini 26): Un restaurante acogedor y tranquilo donde podrás probar una deliciosa pasta fresca y de postre un rico tiramisú. Servicio rápido.

8. ¿Qué fotos harás en las Catacumbas de San Calixto y en la Cripta de los Hermanos Capuchinos?

Letrero de prohibiciones en las Catatumbas | ©Carmen Chan
Letrero de prohibiciones en las Catatumbas | ©Carmen Chan

Desafortunadamente en las Catacumbas de San Calixto y en la Cripta de los Hermanos Capuchinos no está permitido tomar imágenes o vídeos.

Una pena porque seguro que te gustaría tener un recuerdo de la experiencia pero mirando el lado positivo, esto te permitirá sumergirte totalmente en la experiencia, estar más atento a todos los detalles de los espacios que vayas viendo durante el recorrido y a las explicaciones del guía que son muy interesantes. Y no tanto a conseguir un buen ángulo o luz suficiente para hacer una buena fotografía.

9. Consejos para visitar este tipo de atracción

Interior Catacumbas de San Calixto | ©Wikipedia - GerardM
Interior Catacumbas de San Calixto | ©Wikipedia - GerardM

Evita las catacumbas si es claustrofóbico

Las Catacumbas de San Calixto se encuentran bajo tierra y los túneles que las componen son extensos, oscuros y estrechos.

Aunque estarás acompañado de un guía y hay espacio suficiente para moverse con calma y sin problemas, si eres propenso a sufrir claustrofobia en espacios reducidos antes de comprar las entradas valora si ésta es la actividad más apropiada para ti.

Mentalízate sobre lo que verás en la Cripta de los Hermanos Capuchinos

Debido a la peculiar decoración de las capillas de la Cripta de los Capuchinos, este lugar puede causar mucha impresión. Si eres una persona muy sensible, mi consejo es que antes de ir te mentalices un poco sobre lo que vas a ver allí y que valores si la visita es apropiada para acudir con niños ya que la estampa es un poco espeluznante.

Sigue el dress code

A la hora de visitar las Catacumbas de San Calixto o la Cripta de los Hermanos Capuchinos recuerda usar prendas que cubran tus hombros y rodillas para acceder ya que se trata de espacios con un trasfondo sagrado para la religión católica.

En las catacumbas, la temperatura ronda los 16° C y la humedad es alta por lo que es recomendable ponerte alguna prenda de abrigo para no pasar frío durante el recorrido.

Usa zapatos cómodos

El suelo de las catacumbas no siempre es plano por lo que llevar un calzado cómodo que te sujete bien el pie será algo esencial para disfrutar al máximo de la visita.

No lleves cámara de fotos

Dado que está prohibido tomar fotos o vídeos en las catacumbas y en la cripta, no hará falta que lleves contigo tu cámara de fotos. ¡Menos peso en tu mochila!

10. Cómo elegir según tu plan de viaje

Planificando el Viaje | ©Thomas Lefebvre
Planificando el Viaje | ©Thomas Lefebvre

Si durante tu viaje a Roma tienes tiempo suficiente, mi consejo es que visites ambos sitios ya que se trata de espacios muy diferentes que te sorprenderán tanto por su historia como por su estética. En caso contrario, quizá sea buena idea centrarte en tus gustos y fijarte en tu plan de viaje para que te ayude a decidirte. ¡Éstas son algunas pistas!

  • Si es tu primera vez en Roma: las Catacumbas de San Calixto
  • Si has estado otras veces en la ciudad: la Cripta de los Hermanos Capuchinos
  • Si quieres hacer una visita tranquila: las Catacumbas de San Calixto
  • Si tienes poco tiempo: la Cripta de los Hermanos Capuchinos
  • Si tienes poco presupuesto: las Catacumbas de San Calixto
  • Si no quieres cansarte: la Cripta de los Hermanos Capuchinos
  • Si te interesa la historia de Roma y el cristianismo: las Catacumbas de San Calixto
  • Si te interesan las visitas originales y peculiares: la Cripta de los Hermanos Capuchinos