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Guía práctica del metro de Londres

¿Tienes claro que vas a coger el metro de Londres para moverte por sus calles? No te pierdas este post para sacarle el máximo provecho al transporte más rápido de la ciudad.

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lectura de 12 minutos

Guía práctica del metro de Londres

Londres, Reino Unido | ©Diane Picchiottino

Viajar en el metro de Londres puede parecer un poco complicado al principio con tantas líneas y paradas pero en cuanto te familiarices con él y le cojas el tranquillo verás que utilizarlo es bastante intuitivo.

Para que te sea más fácil desplazarte por el metro de Londres, en esta guía te cuento todo lo que necesitas saber sobre cómo funciona, sus horarios, los billetes que existen, cómo comprarlos y más. ¡Verás cómo terminarás moviéndote por la capital británica como un londinense más!

1. Consigue un mapa del metro de Londres

Mapa del Metro de London | ©CSOdessa
Mapa del Metro de London | ©CSOdessa

Al ser uno de los más extensos del mundo, el metro de Londres comunica muy bien los distintos puntos de la capital británica y conecta con la mayoría de las atracciones turísticas de Londres por lo que es seguro que en algún momento de tu estancia vayas a utilizarlo para desplazarte.

Te recomiendo que descargues en tu teléfono móvil un mapa del metro de Londres en PDF, ya que de este modo lo podrás llevar siempre en tu bolsillo y echarle una ojeada cuando lo necesites. Incluso en esos momentos en los que no tengas acceso a Internet.

Otra opción que te sugiero es que te descargues la app oficial del Transporte de Londres (disponible en iOS y Android), donde además del mapa del metro también podrás buscar rutas y direcciones en la ciudad para planificar tus desplazamientos, ver los horarios más tranquilos para viajar, comprobar en vivo los horarios de los autobuses y trenes así como ver las últimas actualizaciones en la red de transporte.

Isabel’s Traveler Tip

Antes de usarlo por primera vez trata de familiarizarte un poco con las líneas y las zonas estudiando el mapa. Esto te servirá para tener algo más claro su funcionamiento y a estar más tranquilo.

2. ¿Cómo funciona el metro de Londres? ¿Cuánto cuesta el billete?

Ticket de Metro de Londres | ©Guo Bobi
Ticket de Metro de Londres | ©Guo Bobi

El metro de Londres se divide en 9 áreas radiales que empiezan en el centro histórico y abarcan prácticamente toda la ciudad. La mayoría de las principales atracciones turísticas de la capital británica se localizan en las zonas 1 y 2, por las que seguramente vayas a moverte todo el tiempo salvo que te hospedes lejos del centro.

Las tarifas del metro de Londres varían en función de la zona de origen y de destino del viaje. Es decir, el precio si haces un trayecto que tenga su origen y final en la zona 1 será distinto a uno que empiece en la zona 1 y termine en la zona 3.

El precio del billete sencillo de metro es bastante elevado. Por ejemplo, el coste de un billete de la zona 1 a la 3 es de unas £5.50 o de la zona 1 a 4 es de unas £6.00 pero para averiguar el coste exacto del trayecto antes de desplazarte te recomiendo que visites la web del Transporte de Londres donde encontrarás actualizadas todas las tarifas.

Desde el punto de vista económico no es muy recomendable comprar este tipo de billete si vas a pasar varios días en la ciudad y planeas usar el metro con frecuencia porque te gastarás un pastón. Tampoco lo es en cuanto al tiempo porque tendrás que detenerte en las máquinas expendedoras para comprarlo cada vez que quieras utilizarlo.

¿Existen abonos para usar el metro de Londres?

Afortunadamente existen otras alternativas al billete sencillo para usar en el metro de Londres que te ayudarán a ahorrar dinero en tus desplazamientos por la ciudad: las tarjetas Oyster Card y la Travelcard.

3. La tarjeta Oyster Card

Tarjeta Oyster Card | ©London Chow
Tarjeta Oyster Card | ©London Chow

La Oyster Card es una tarjeta recargable con saldo con la que los precios del transporte son más baratos que comprando un billete sencillo. A medida que vayas usando la tarjeta para moverte con el metro de Londres, el saldo se irá descontando de la tarjeta.

Durante las horas punta se aplica la ‘tarifa peak’ de lunes a viernes entre las 6:30 AM y las 9:30 AM y las 4 PM y las 7 PM mientras que la tarifa ‘off peak’ se aplica el resto del tiempo, los fines de semana y los festivos.

¿Cómo comprar una Oyster Card?

Puedes adquirir tu Oyster Card en las máquinas expendedoras de cualquier estación de metro de la ciudad.

Lo bueno de este sistema es que si no te manejas con el inglés demasiado puedes cambiar el idioma de la máquina al español y seguir los pasos que te indique. Así no habrá confusiones. Tan sólo eliges el importe que ingresas en la tarjeta, luego el método de pago y ¡listo!

¿Cómo se utiliza?

Para acceder al metro de Londres con una Oyster Card tienes que pasarla por el sensor amarillo del torno tanto a la entrada como a la salida. Este último paso es fundamental aunque encuentres las puertas del torno abiertas porque la Oyster Card calcula la tarifa del trayecto cuando pasas la tarjeta para salir.

Si olvidas realizar este gesto, la tarjeta detectará el viaje como incompleto y no podrá calcular tu trayecto, por lo que te penalizará en tu saldo.

¿Cómo se recarga la Oyster Card?

¡Es muy sencillo! Se hace en las mismas máquinas donde adquieres la Oyster Card y se puede recargar con una tarjeta bancaria o en efectivo. Sin más complicaciones.

¿Cómo se devuelve?

Hasta febrero del 2020, para sacar una Oyster Card tenías que depositar £5 de fianza que el último día del viaje se te reembolsaban junto al saldo restante (siempre que tuvieras £ 10 de saldo o menos) en una de las máquinas expendedoras donde la compraste cuando no fueras a usar más la tarjeta.

A partir de entonces, las £5 de fianza se reembolsarán automáticamente como saldo después de un año cuando realices un viaje con la tarjeta. Tras ese tiempo puedes reclamar un reembolso dentro de los seis meses siguientes o no podrás optar a él.

El proceso de devolución consiste en desactivar la tarjeta en la máquina expendedora, la cual luego podrás conservar como un recuerdo del viaje pues sólo será un pedazo de plástico.

No obstante, si en un futuro cercano piensas regresar a Londres, no te hará falta entregar la tarjeta pues ésta no caduca y siempre la puedes volver a usar más adelante volviéndola a recargar.

4. La tarjeta Travelcard

Travelcard | ©Hazel Nicholson
Travelcard | ©Hazel Nicholson

La Travelcard es otra alternativa al billete sencillo y a la Oyster Card para desplazarte por el metro de Londres. Consiste en una tarjeta con la que puedes viajar de forma ilimitada en la red de transporte público de Londres durante un periodo de tiempo determinado.

Aunque existen las tarjetas Travelcard mensuales y anuales, éstas están destinadas a los residentes en la capital británica mientras que para los turistas se venden las Travelcard de 1 día y de 7 días.

¿Cómo comprar una Travelcard?

Para comprar una Travelcard son muchas las facilidades pues se pueden conseguir en distintos puntos de venta. Dependiendo del lugar esta tarjeta se te entregará en un formato u otro.

  • Estaciones de tren: La expiden al momento en los mostradores de la National Rail como un billete impreso de cartón. Para adquirir aquí una Travelcard de 7 días tendrás que aportar una foto de carné. Es una opción interesante pues con ella puedes lograr descuentos 2x1 en varias atracciones como la Catedral de San Pablo o el Museo Madame Tussauds.
  • Estaciones de metro: Aquí puedes adquirir la tarjeta Travelcard de 1 día. Si deseas adquirir la de 7 días, ésta la recibirás cargada en una Oyster Card. A diferencia de la Travelcard de National Rail, ésta la expide la compañía London Underground y con ella no se pueden conseguir los descuentos 2x1 en atracciones turísticas.

¿Cómo se utiliza la tarjeta Travelcard?

Mientras que la Oyster Card es de plástico y hay que deslizarla por el lector amarillo del torno para poder acceder, la Travelcard es de cartón y hay que pasarla por las ranuras del torno tanto a la entrada como a la salida.

5. ¿Qué tarjeta elegir: la Oyster Card o la Travelcard?

Personas en la Estacion del Metro | ©Joël de Vriend
Personas en la Estacion del Metro | ©Joël de Vriend

¡La pregunta del millón! Escoger entre una Oyster Card o Travelcard dependerá de la duración de tu estancia en Londres y de la frecuencia con la que vayas a usar el metro.

Por ejemplo, si tienes pensado montar en metro de dos a cuatro veces al día durante periodos cortos de tiempo como cuatro días en Londres o cinco días en Londres o quieres viajar a las afueras de Londres, lo más recomendable es que optes por una Oyster Card con saldo (“Pay as you go”), ya que te puedes beneficiar del “daily cap”.

Esto es un sistema que funciona por un periodo de 24 horas por el hay un límite de gasto máximo al día en función de las zonas. Cada vez que hagas un trayecto en metro se te descontará saldo hasta que alcances ese tope y desde ese instante los viajes te saldrán gratis pues ya no se te descontará más crédito de la Oyster Card.

En cambio si planeas pasar en Londres una semana o más y vas a coger el metro para moverte por la zona del centro de forma continuada, entonces la opción más rentable es elegir una Travelcard de 7 días.

¿Puedo compartir con otra persona la Oyster Card o Travelcard en un mismo viaje?

No, no es posible. Si viajas a Londres junto a otra persona cada uno deberá tener su propia Oyster Card o Travelcard pero si en el futuro viajáis por separado sí que os la podéis prestar o compartir porque en caso de adquirirlas en las estaciones de metro ninguna de estas tarjetas está asociada a un documento de identidad o a un nombre.

6. ¿Los niños pagan billete en el metro de Londres?

Esperando en la estacion de metro | ©Christopher Burns
Esperando en la estacion de metro | ©Christopher Burns

Los niños menores de 11 años pueden viajar de manera gratuita en el Transporte de Londres siempre y cuando les acompañe un adulto, el cual puede entrar con un máximo de 4 niños.

Respecto a los chavales que tengan entre 11 y 15 años pueden montar gratis en tranvías y autobuses y obtener descuentos en el resto de transportes como el metro, London Overground, TfL Rail y DLR si cuentan con una tarjeta Zip Oyster 11-15 con fotografía.

En cuanto a los adolescentes de 16 y 17 años pueden adquirir una tarjeta Zip Oyster +16 con la que pueden viajar gratis o beneficiarse de descuentos en el transporte de Londres. Por ejemplo, un 50% de descuento en las tarifas de adulto ‘pay as you go’ en metro, en autobús, TfL Rail, London Overground, DLR y la mayoría de los servicios de National Rail en Londres.

7. ¿Cuál es el horario del metro de Londres?

Personas en el Metro de London | ©Viktor Forgacs
Personas en el Metro de London | ©Viktor Forgacs

El metro abre sus puertas de 5 AM a 12 AM, cuando salen el primer y el último tren de cada línea. Esto quiere decir, por ejemplo, que si un tren parte a las 12 AM estará circulando hasta que llegue a la última parada de la línea.

Los fines de semana (viernes y sábados) el horario del metro de Londres se amplía en algunas líneas (Piccadilly, Central, Jubilee o Northern) y están abiertas las 24 horas.

Como curiosidad, el transporte público de Londres cierra el 25 de diciembre. La tarde de Nochebuena ya comienza a reducirse el servicio y no hay autobuses nocturnos. Éste recupera su funcionamiento el 26 de diciembre (“Boxing Day”) pero de manera reducida. Tenlo en mente si planeas pasar la Navidad en Londres.

¿Cuál es la frecuencia del metro de Londres?

¡Muy alta! La frecuencia de los trenes es de 2 ó 3 minutos y por lo general no suele tener retrasos en el servicio, así que el metro de Londres es una de las mejores formas para moverse por la ciudad.

8. ¿Cuántas líneas tiene el metro de Londres?

Entrada al Metro de London | ©Alessio Cesario
Entrada al Metro de London | ©Alessio Cesario

El metro de Londres consta de 11 líneas y 274 estaciones que abarcan más de 1.500 m2, casi la totalidad de la ciudad.

Además de las líneas “oficiales” hay otras dos: la DLR (trenes ligeros sin conductor que circulan en la la zona este y sudeste de la capital británica) y la London Overground (una línea que circula por la superficie en la zona norte y noroeste de la ciudad).

Las líneas del metro de Londres son:

  • Bakerloo, línea marrón
  • Central, línea roja
  • Circle, línea amarilla
  • District, línea verde
  • Hammersmith & City, línea rosa
  • Jubilee, línea gris
  • Metropolitan, línea morada
  • Northern, línea negra
  • Picadilly, línea azul oscuro
  • Victoria, línea azul claro
  • Waterloo & City, línea azul-verdosa

9. Viaja en el metro de Londres con la Visitor Oyster Card

Visitor Oyster Card | ©Can Pac Swire
Visitor Oyster Card | ©Can Pac Swire

Algo que debes tener en cuenta si vas a usar el metro de Londres con frecuencia para desplazarte por la ciudad durante tus vacaciones es que si adquieres un paquete The London Pass + Travel, la tarjeta electrónica Visitor Oyster Card se cargará con el saldo correspondiente a la duración de tu London Pass (de 1 a 10 días), la tarjeta turística de Londres para que puedas visitar las atracciones turísticas más importantes de la ciudad.

La Visitor Oyster Card es una tarjeta similar a la tradicional Oyster Card que, a diferencia de ésta, ha sido diseñada específicamente para los turistas.

Este paquete es una opción muy interesante para desplazarte por la ciudad usando el transporte público a la vez que te permite acceder a más de 80 atracciones turísticas. ¡Le sacarás mucho partido! La puedes conseguir desde £ 84.

Teniendo en cuenta los precios del transporte público londinense. El paquete The London Pass + Travel es la manera más económica de moverse por la capital británica pues independientemente de la zona que atravieses no se descontará saldo de la tarjeta cuando alcances el límite diario.

10. Consejos para viajar en metro

Entrando al Metro de Londres | ©Hernán Piñera
Entrando al Metro de Londres | ©Hernán Piñera
  • Ten a mano tu billete para pasar los tornos rápidamente especialmente si vas a tomar el metro en hora punta (antes de las 9:30 AM o hacia las 6 PM) para facilitar el tránsito de viajeros en las entradas y las salidas de la estación.
  • Si puedes, planifica tus traslados fuera de la hora punta en el metro de Londres. Normalmente suele estar abarrotado de trabajadores que van y vienen desde todos los rincones de la capital. Esto tiene lugar especialmente entre las 6:30 AM y las 9:30 AM así como entre las 5 PM y las 7 PM. De esta manera te moverás por el subterráneo con mayor tranquilidad.
  • Consulta la app o la web del metro de Londres antes de viajar para ver si hay alguna incidencia en las líneas que quieres tomar o algunas estaciones están cerradas por labores de mantenimiento. Te proporcionará una información actualizada del servicio e incluso te facilitará rutas alternativas.
  • Muévete por el andén para encontrar más espacio. Al llegar al andén no te agolpes en la entrada. Si ves que hay mucha gente en un tramo del andén sigue caminando hacia donde haya menos gente. Así es posible que encuentres incluso un asiento libre si te quieres sentar.
  • Deja salir del vagón antes de entrar. Podrás acceder más fácilmente y sin empujones de otros pasajeros.
  • ”Mind the gap”!. Por seguridad, colócate siempre detrás de la franja amarilla del suelo cuando esperes en el andén y presta atención al hueco entre el vagón y la plataforma al entrer o al salir.
  • No pierdas de vista tus cosas en el metro. Ten cuidado con los carteristas como en cualquier otra ciudad y asegúrate de guardar bien tus pertenencias de valor durante el trayecto.
  • Si te pasas de estación o te equivocas de línea, no te preocupes, los trenes circulan con frecuencia así que tan sólo baja en la siguiente estación y consulta con detenimiento el mapa para encontrar el camino correcto.
  • Los trenes de London Underground pasan cada 2-7 minutos, según la línea, así que simplemente baja en la siguiente parada y busca un mapa del metro en el andén para guiarte.
  • Sitúate en el lado derecho de las escaleras mecánicas y deja libre el izquierdo para aquellos usuarios que quieran subirlas andando más rápidamente.
  • Si viajas con niños o equipaje tienes que usar el acceso apropiado en el metro de Londres. En todas las estaciones hay tornos con un paso más ancho y cuyas puertas tardan más en cerrarse para facilitar el acceso.
  • Si tienes dudas, no dudes en pedir ayuda al personal del metro de Londres o a cualquier otro usuario. ¡Seguro que te echan un cable si lo necesitas!