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Cracovia o Varsovia: ¿qué es mejor?

¿Harás un viaje a Polonia pronto pero no sabes cual de estas dos importantes ciudades visitar? En este artículo te presento las principales características y diferencias para que puedas escoger

Katherine Betances

Katherine Betances

Lectura de 8 minutos

Cracovia o Varsovia: ¿qué es mejor?

Catedral de Wawel, Cracovia | ©Robert Stokoe

Para nadie es un secreto que son las dos ciudades más importantes de Polonia; por esto, al momento de planificar una nueva aventura, muchos viajeros se preguntan si es mejor visitar Cracovia o si, en cambio, deberían centrar el viaje solo en Varsovia.

Si me preguntan a mi la respuesta sería: visitar ambas ciudades, más tomando en consideración lo sencillo que es ir de Cracovia a Varsovia. Sin embargo, entiendo que, muchas veces, ni el tiempo ni el presupuesto nos van a permitir realizar el viaje de nuestros sueños. Por eso, y esperando hacer más fácil tu decisión, te presento una comparativa de los aspectos más importantes: atracciones, arquitectura, oferta gastronómica y presupuesto. ¡Comencemos!

Atracciones: Que voy a ver en Cracovia vs. Que voy a ver en Varsovia

Plaza del Mercado de Cracovia | ©Francisco Anzola
Plaza del Mercado de Cracovia | ©Francisco Anzola

Al momento de contraponer dos importantes ciudades, es importante saber que cosas hay para hacer en cada una de ellas. Ambos destinos ofrecen una amplia oferta de atracciones y visitas turísticas pero con enfoques muy distintos, por ejemplo…

  • Cracovia es una ciudad mucho más pequeña tiene un ambiente general más acogedor, donde casi todos los caminos conducen a la bonita Plaza de Mercado de Cracovia con las interesantes atracciones que allí encontrarás. Varsovia es una ciudad más grande con un casco histórico pero también muchas edificaciones modernas.
  • Puesto que la ciudad de Cracovia no fue afectada por los bombardeos las construcciones son auténticos edificios históricos mientras que en Varsovia encontrarás renovaciones hechas con un impresionante nivel de fidelidad al diseño original.
  • En cuanto a museos y galerías de arte,nada supera Varsovia y sus abundantes alternativas. Sin embargo, en cuanto a atracciones y escapadas fuera de la ciudad, Cracovia tiene una oferta más variada que incluye museos históricos, reservas naturales y palacios medievales.

Atracciones en Cracovia

Hay mucho para ver y hacer en Cracovia y los alrededores, las atracciones imperdibles son:

Atracciones en Varsovia

Si visitas esta ciudad no dejes de explorar los siguientes destinos.

Precio: Cracovia vs. Varsovia ¿Cuál es más barata?

Museo del Alzamiento de Varsovia | ©Halibutt
Museo del Alzamiento de Varsovia | ©Halibutt

Si tu preocupación es el presupuesto es bueno que sepas que ambas ciudades se manejan en un rango de precios similar tanto para alojamiento, precio de las atracciones y restaurantes. Sin embargo, ten presente que Varsovia es el centro financiero y económico del país por lo que un ligero aumento de precio en la mayoría de los servicios, incluyendo transporte y comida, es completamente lógico y esperado.

Aunque en términos generales Cracovia es una ciudad más barata para visitar, los precios de los servicios más importantes se ven ligeramente aumentados en épocas de mucha afluencia turística como los vernos en Cracovia. Ten presente este aspecto si quieres ahorrar dinero en tu próximo viaje. En Varsovia se mantienen unas tasas más o menos estables durante todo el año.

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Arquitectura en Cracovia vs Arquitectura en Varsovia

Barrio Judio de Cracovia | ©Francisco Javier Toledo
Barrio Judio de Cracovia | ©Francisco Javier Toledo

Ambas ciudades cuentan con hermosos cascos históricos pero claramente diferenciados.

Arquitectura y diseño en Varsovia

El punto más importante que deberás tener en cuenta en torno a Varsovia es que esta ciudad fue destruida por completo en la Segunda Guerra Mundial, pocos lugares permanecieron intactos por lo que, una vez finalizado el conflicto, se inició una proceso de reconstrucción total. Si te interesa la arquitectura del realismo sovietico, debes visitar Varsovia y admirar la fantástica labor que los arquitectos y diseñadores de la modernidad hicieron en este lugar.

Varsovia es una ciudad mucho más grande, es una metrópolis europea en toda regla por lo que tiene un aspecto general mucho más moderno. Podrás encontrar impresionantes rascacielos, amplios bulevares, boutiques de lujo y restaurantes alternativos. Sus modernos edificios la han convertido en el centro de la actividad financiera y empresarial en el país.

Arquitectura y diseño en Varsovia

Cracovia no sufrió los estragos de la guerra en la misma proporción que su hermana Varsovia, por lo que sus edificios terminaron luciendo prácticamente igual. Si te motiva admirar hermosos edificios históricos, plazas medievales, construcciones góticas y calles empedradas; entonces Cracovia es tu lugar.

En comparación, la ciudad de Cracovia es mucho más pequeña y casi todo su atractivo arquitectónico se centra en su casco histórico; su famosa Plaza del Mercado es la plaza medieval más grande de toda Europa.Sus monumentos datan de siglos anteriores a la Segunda Guerra Mundial, por lo que los cracovianos se enorgullecen de su atractivo histórico auténtico y su encanto de ciudad de cuento de hadas.

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Oferta gastronómica: Cracovia vs. Varsovia

Bigos, comida tradicional Polaca | ©Caterine Romero
Bigos, comida tradicional Polaca | ©Caterine Romero

En ambos destinos encontrarás una oferta gastronómica interesante aunque con marcadas diferencias.

  • Cracovia: Como una ciudad que apunta a la conservación de las tradiciones de su nación, Cracovia en general ofrece una mayor selección de comida tradicional polaca; los mejores restaurantes de Cracovia han sabido traducir en sus platos los aspectos más significativos de la gastronomía polaca. Alrededor de la Plaza del Mercado y en todo el casco antiguo de la ciudad encontrarás un gran número de restaurantes, cafeterías y bares en todos los rangos de precio posibles.
  • Varsovia: Es una ciudad cosmopolita en toda regla cuya oferta gastronómica se fundamenta en la diversidad de alternativas. Es un lugar para encontrar muchas opciones de comida sumamente sofisticada capaz de satisfacer paladares exigentes. Podrás encontrar muchas alternativas de comida tradicional polaca pero también muchos restaurantes de comida internacional por si se te antoja cenar un poco de sushi o una sencilla pizza.

Vida Nocturna: Cracovia vs. Varsovia

La Playa Music Bar, Varsovia | ©Piotr Wysocki
La Playa Music Bar, Varsovia | ©Piotr Wysocki

Tanto en Cracovia como en Varsovia encontrarás ciudades con una vida nocturna seductora; ambos destinos están llenos de los tradicionales bares polacos aunque destacando ciertas peculiaridades.

Vida nocturna en Cracovia

Un viejo mito polaco expresa “…hay más bares por metro cuadrado en el casco antiguo de Cracovia que en cualquier otra ciudad de Europa” y puede que no esté muy lejos de la realidad. Las populares tabernas polacas ubicadas en viejos sótanos colmados del humo de los cigarrillos, están por todas partes; sin mencionar los encantadores clubes nocturnos del Barrio Judio. Se podría decir que la oferta de entretenimiento nocturno en Cracovia se distingue por el toque tradicional. Algunas alternativas de bares y clubes en Cracovia son:

Vida nocturna en Varsovia

Varsovia es una ciudad mucho más grande que Cracovia, debido a esto su oferta de entretenimiento nocturno se caracteriza por la diversidad. De todas formas en Varsovia, al igual que en Cracovia, podrás encontrar bares polacos tradicionales en los que se sirven bebidas por un precio aproximado de 1€. Algunas alternativas de bares y clubes en Varsovia son:

Afluencia turística: Cracovia vs. Varsovia

Turistas en las Minas de sal de Wieliczka | ©Aleksandr Zykov
Turistas en las Minas de sal de Wieliczka | ©Aleksandr Zykov

En cuanto a afluencia turística, Polonia en general es un destino que ha experimentado un notable crecimiento en el flujo de turistas no solo del continente Europeo sino de lejanos destinos como Asia, Medio Oriente y Estados Unidos. Esta realidad se debe principalmente a la mejora de la calidad de la infraestructura que conecta sus ciudades así como también al aumento de las ofertas de alojamiento y actividades enfocadas al sector turismo.

Las últimas cifras estadísticas apuntan a que Varsovia como ciudad ha llegado a recibir hasta 23 millones de visitantes en un año ; mientras que su hermana Cracovia se sitúa en la honorífica cifra de hasta 14 millones. Para ambos destinos se proveen notables crecimientos en el futuro.

Transporte y movilidad en Cracovia vs Transporte y movilidad en Varsovia

Autobus de Varsovia  | ©Chido-Fajny
Autobus de Varsovia | ©Chido-Fajny

En ambos podrás encontrar que la movilidad no será un problema. Ambas locaciones cuentan con un sistema de transporte público excelente que incluye tranvías y autobuses. En las afueras de ambas ciudades encontrarás aeropuertos internacionales donde aterrizan y despegan vuelos desde todos los rincones del continente europeo.

Aunque, en honor a la verdad es importante destacar que, cuando se trata del sistema de trenes, en Varsovia es mucho más funcional. La ciudad de Varsovia está mucho mejor interconectada tanto con otros puntos o ciudades importantes a lo interno de Polonia como con otros puntos o ciudades importantes del resto de Europa. Esto quiere decir que dependiendo el destino desde el cual viajes a Polonia puede que la llegada a Varsovia sea mucho más sencilla que la llegada a Cracovia, al menos utilizando este medio de transporte.

Contexto histórico: Rivalidad entre Cracovia y Varsovia.

Entrada al campo de concentración de Auschwitz en Cracovia | ©Rafael Wagner
Entrada al campo de concentración de Auschwitz en Cracovia | ©Rafael Wagner

Una dinámica común en las naciones de todo el mundo es tener ciudades rivales que generalmente se corresponden a ciudades con alto poder político y económico dentro de un país. En Polonia no es distinto y esta rivalidad histórica se da entre Cracovia y Varsovia.

Las leyendas apuntan que durante siglos la capital oficial del país estuvo localizada en Cracovia, sin embargo el rey Segismundo III decidió trasladar la capital hasta Varsovia tras quemar por accidente el castillo de Wawel. Mucho tiempo después la rivalidad se vería asentada con la invación nazi en Polonia; mientras Varsovia fue destruida prácticamente por completo, Cracovia conservó en su totalidad sus construcciones históricas y su encanto de ciudad medieval.

Aunque los habitantes de Varsovia admiten la belleza y el encanto particular de su rival Cracovia, lo cierto es que conservan el honor de ser la capital de la nación mientras que Cracovia sigue en el puesto de segunda ciudad más importante.

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Visitar Cracovia y visitar Varsovia, elije según tu plan de viaje

Plaza del Castillo real de Varsovia | ©Vinicius Pinheiro
Plaza del Castillo real de Varsovia | ©Vinicius Pinheiro

Como de seguro habrás podido notar ambas ciudades tienen cosas interesantes para ofrecer. Te resumo los aspectos más llamativos a fin que puedas escoger el destino de viaje más conveniente en función a tus prioridades.

  • Si quieres sacar buenas fotos: Cracovia es un poco más bella que Varsovia.
  • Si prefieres explorar un centro histórico antiguo: Cracovia.
  • Si prefieres explorar el único centro histórico renovado: Varsovia.
  • Si quieres disfrutar de un ambiente nocturno tradicional: Cracovia
  • Si te interesa la vida universitaria y el ambiente joven: Cracovia
  • Si quieres disfrutar de una ambiente nocturno cosmopolita: Varsovia.
  • Si quieres conocer las penurias del pueblo judio en la Segunda Guerra: Cracovia.
  • Si te interesa más la perspectiva del pueblo polaco durante la Segunda Guerra: Varsovia.
  • Si tienes poco tiempo: Cracovia. Te recomiendo leer la guía para ver Cracovia en dos días o ver Cracovia en tres días.
  • Si tienes poco presupuesto: Cracovia es ligeramente más económica, es especial si visitas la ciudad en los meses de baja afluencia como febrero en Cracovia, octubre en Cracovia y noviembre en Cracovia.