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Cómo ir a una misa Gospel en Harlem

Harlem es, sin duda, el lugar donde experimentar la diversidad cultural de Nueva York, y donde descubrir las raíces de una comunidad en un barrio alejado de los rascacielos. Es como viajar a otra ciudad por un momento, y podrás descubrir su genuina atmósfera y experimentar la espiritualidad de algo tan único como una misa Gospel.

Por qué hacer el Tour de Harlem con Misa Gospel

La mejor manera de sumergirte en la cultura de Harlem es realizar un tour por el barrio y asistir en directo a una misa Gospel en una iglesia local de Harlem. Para ello te recomiendo este tour, que te llevará al corazón de una auténtica congregación Gospel donde experimentar de primera mano su cultura.

En este tour de Harlem con misa Gospel, visitarás sitios emblemáticos de Harlem como el Teatro Apollo, la mansión Morris-Jumel, la casa más antigua de Manhattan, Sylvan Terrace, una peculiar calle de casas idénticas, y el Cotton Club, un club nocturno que ha albergado conciertos históricos. Al terminar, visitarás una iglesia local y experimentarás el evangelio en directo.

Paseo por Harlem
Paseo por Harlem

Tour de Harlem y misa Gospel – domingos por la mañana

Para hacer este tour tienes dos opciones, en miércoles o en domingo. A pesar de que los recorridos no varían mucho entre si en las dos actividades y ambas duran en torno a las 4 horas, te recomiendo que intentes acudir en domingo a una misa Gospel en Harlem, ya que encontrarás una congregación más numerosa y por tanto una experiencia más completa.

Este tour te llevará a los puntos de interés principales de Harlem, como el Apollo Theater, el Cotton Club, y las históricas calles de apartamentos típicos, y por supuesto, visitarás una iglesia local donde vivirás en directo una auténtica misa Gospel en Harlem. Además, tienes la opción de incluir un brunch en el famoso Sylvia’s Restaurant, donde podrás probar platos de la denominada ‘comida soul’ como chicken and waffles (pollo frito sobre un gofre cubierto en sirope).

Qué vas a ver

  • Apollo Theater
  • Morris Jumel Mansion
  • Sylvan Terrace
  • Schomburg Center for Research in Black Culture
  • Sugar Hill
  • Strivers’ Row
  • Universidad de Columbia
  • Morningside Heights
  • Cotton Club
  • Calle 125
  • Brunch opcional en Sylvia’s Restaurant

Misa Gospel
Misa Gospel

Tour de Harlem y misa Gospel – miércoles por la mañana

Este tour está un poco menos orientado a explorar la historia de Harlem y un poco más en descubrir cómo vive la comunidad del barrio en la actualidad. Además del Apollo Theater, visitarás el Schomburg Center for Research in Black Culture, un centro de investigación donde podrás aprender sobre miembros destacados de la comunidad afroamericana de Harlem. Y por supuesto, también asistirás a una iglesia local donde tendrá lugar una genuina misa Gospel de Harlem un miércoles por la mañana.

Qué vas a ver

  • Apollo Theater
  • Morris Jumel Mansion
  • Sylvan Terrace
  • Schomburg Center for Research in Black Culture
  • Sugar Hill
  • Strivers’ Row
  • Hamilton Heights
  • Brunch opcional en Sylvia’s Restaurant

Sobre Harlem

A principios del siglo XX, Harlem se convirtió en el epicentro de la cultura negra en Estados Unidos, y en el caldo de cultivo del activismo político en defensa de los derechos de la población negra del país. A esto se sumó el florecimiento de un movimiento artístico y musical con Ella Fitzgerald y Duke Ellington a la cabeza tocando en locales como el legendario Cotton Club.

En la década de 1960, los clubs clandestinos y un buen número de actividades ilegales, además de las crecientes protestas por los derechos de las personas negras, convirtieron a Harlem en un lugar a evitar. Sin embargo, en los últimos años Harlem ha vivido un segundo renacer hasta convertirse en un lugar muy atractivo para las personas que visitan Nueva York.

En este tour, realizarás un completo recorrido por el auténtico Harlem y te empaparás de su historia. Para que te hagas una idea del itinerario y no te pierdas nada, este sería un recorrido típico por el barrio.

Esquina del Barrio de Harlem
Esquina del Barrio de Harlem

Apollo Theater

El Apollo Theater fue la cuna del jazz, R&B, gospel y soul desde que en 1934 comenzase a albergar concursos musicales y generar toda una comunidad de artistas a su alrededor. Iconos afroamericanos de la música como Ella Fitzgerald, Billie Holiday, James Brown o Lauryn Hill dieron sus primeros conciertos desde el escenario del Apollo.

Morris Jumel Mansion

La mansión Morris Jumel es la casa más antigua de Manhattan y hoy en día alberga un museo que muestra el estilo de vida de finales de siglo XVIII en Nueva York. Además, hay un buen número de leyendas e historias de fantasmas sobre el lugar.

Sylvan Terrace

Sylvan Terrace es una encantadora callecita ubicada muy cerca de la mansión Morris Jumel, con dos filas de casas idénticas y un asfalto de adoquines.

Cotton Club

El Cotton Club fue uno de los principales puntos de reunión en la vida nocturna de Nueva York durante la década de los años veinte y los treinta, y hoy sigue albergando espectáculos y conciertos de jazz.

Strivers’ Row

Un barrio residencial lleno de características casas de cemento marrón, que durante todo el siglo XX ha albergado famosas personas afroamericanas. Hoy en día, se visita por su singular estilo arquitectónico.

Schomburg Center for Research in Black Culture

Un centro de investigación donde descubrir la historia de los variados elementos que conforman la cultura afroamericana. Puedes visitar su biblioteca y asistir a charlas y exposiciones sobre esclavitud, hip-hop, o jazz.

Sugar Hill

Un elegante barrio donde solían vivir escritores, artistas, políticos y personalidades destacadas, donde ponerle la guinda a tu tour de Harlem con un agradable paseo.

Recuerda que siempre puedas completar estos tours con entradas a los sitios clásicos como el Empire State o la Estatua de la Libertad

Sobre las Misas Góspel en Harlem

Visitar una iglesia local y vivir en directo una misa Gospel en Harlem es una experiencia que, a pesar de su popularidad, todavía retiene un cierto halo de actividad alternativa y fuera de los circuitos turísticos típicos de Nueva York.

Hay cientos de iglesias que ofrecen servicios de misa Gospel en Nueva York, y por ello, los tours de Hellotickets no llevan a los visitantes a una iglesia fija, para preservar el carácter comunitario y local de las congregaciones, y para asegurar una experiencia genuina. Podrás visitar una iglesia de Harlem e incluso del Bronx, pero siempre serán iglesias en las que se ofrezca una misa auténtica y no un espectáculo comercial.

En cuanto a la misa, entrarás en la iglesia momentos antes de su comienzo y generalmente te sentarás en un palco superior desde donde observar su desarrollo. La congregación principal se suele sentar en el piso bajo, pero también podrás tener feligreses sentados al lado en el palco. La misa se compone de una combinación de canto y preaching (el sermón dictado con la energía propia de una misa Gospel). Como podrás esperar, se pedirá un donativo a todas las personas asistentes.

Coro Gospel
Coro Gospel

Prepara tu visita a Harlem

Sobre el recorrido del tour

La mayoría de tours de Harlem parten de la zona de Times Square, para ir dando un paseo hacia el barrio o llevarte en autobús.

Central Harlem se encuentra justo encima de Central Park, y es donde se encuentran la mayoría de puntos de interés del barrio. East Harlem, también conocido como “El Barrio”, es una zona que la mayoría de neoyorquinos te dirán que evites por ser algo conflictiva.

En West Harlem hay varios sitios frecuentados, sobre todo, por locales. Uno de ellos es Riverside Park, donde encontrarás el monumento al General Grant y unas bonitas vistas del río Hudson. Si no quieres alejarte demasiado, puedes darte un paseo por el parque de Marcus Garvey que pese a no tener demasiado de especial puede darte un respiro de caminar sobre asfalto.

Si tienes más días libres, puedes probar con alguno de estos tours que seguro te encantarán.

Duración del tour

Los tours de Harlem suelen durar en torno a 4 horas. Esto incluye el tour de los puntos de interés más significativos del barrio y la misa Gospel, aunque mi recomendación es que después del tour aproveches para darte una vuelta por Riverside Park o 125th Street para extender un poco tu visita.

Alex's Tip

Hacer un tour es la única forma de no esperar cola para entrar a una misa Gospel.

Dónde comer en Harlem

La gastronomía típica de Harlem recibe el nombre de ‘soul food’ y está compuesta de platos como el famoso pollo frito sobre un gofre, macarrones con queso, peach cobbler (pastel de melocotón) y pescado frito, entre otros. Es un tipo de comida que tiene su origen en el sur de Estados Unidos en los tiempos de la esclavitud, y ha evolucionado hasta convertirse en un elemento indispensable de la cultura afroamericana de Harlem.

Ya que la gastronomía de Harlem es una parte tan importante del barrio, aquí tienes una lista de sus restaurantes más famosos donde probar la mejor ‘soul food’.

  • Sylvia’s Restaurant – Una institución del ‘soul food’ de Harlem, donde se sirve pollo frito al estilo sureño, costillas a la barbacoa, brunchs después de misa y el famoso cobbler de melocotón.
  • Red Rooster – Un restaurante trendy con una carta de ‘soul food’ que ha adoptado fuertes influencias de la cocina francesa. Sus platos estrella son los macarrones con parmesano, cheddar y verduras y pollo a la miel cubierto en salsa de carne.
  • Amy Ruth’s – El favorito de la gente del barrio, donde podrás pedir platos con nombre de personas famosas de origen afroamericano. Prueba el Rev Al Sharpton (el clásico chicken and waffles): no te arrepentirás.
  • Seasoned Vegan – Aquí encontrarás una alternativa vegana al ‘soul food’, con reinvenciones de los platos tradicionales pero manteniendo el sabor casero que da fama a la gastronomía de Harlem.

Información práctica para el tour de Harlem

Recuerda que hay un código de vestimenta para acudir a una misa Gospel en Nueva York: evita los pantalones cortos y las camisetas de tirantes o sin mangas. Al fin y al cabo, estás visitando un lugar de reunión de una congregación espiritual. Por esto, probablemente no puedas hacer fotos y se te pedirá un donativo durante la misa.

Una misa Gospel en Nueva York suele durar en torno a dos horas, pero el programa no está establecido y la duración siempre depende de la participación de la congregación. En todo caso, el tour sólo te lleva a la misa Gospel durante una hora.

Ten en cuenta que si no vas a la misa como parte de un tour, tendrás que esperar la cola para entrar, lo que puede resultar en que no llegues a ver la misa. Por esto, si decides ir por tu cuenta, asegúrate de llegar a la iglesia con antelación.

También, algo que se ha convertido en un problema creciente en los últimos años es que hay congregaciones que dan shows en los que recrean misas Gospel para turistas, pero que no tienen nada de auténtico. Los tours que te recomiendo te llevarán a ver misas Gospel genuinas, ya sea en Harlem o en el Bronx, pero si decides visitar Harlem por tu cuenta ten cuidado con caer en una trampa para turistas.

Si quieres llevarte un recuerdo de Harlem, pásate por 125th Street donde encontrarás tiendas de ropa vintage y todo tipo de artículos. ¡Seguro que encuentras algo único que te llama la atención además de ayudar al planeta!

Tours similares al tour de Harlem y Misa Gospel

Harlem no es el único barrio de Nueva York que debes visitar en tu viaje. Brooklyn, con sus calles de apartamentos de ladrillo con árboles a cada lado, es uno de los barrios que mas identidad aportan a la ciudad de Nueva York, y sin duda el lugar donde encontrarás los mejores restaurantes y bares de la ciudad donde disfrutar de un brunch o la clásica porción de pizza neoyorquina.

En este tour gastronómico de Brooklyn, visitarás el encantador barrio de West Village, el epicentro hipster de Williamsburg y DUMBO, repleto de antiguos almacenes reconvertidos en tiendas y restaurantes de estilo industrial chic.

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