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Qué hacer y qué ver en el Barrio Judío de Nueva York

Anímate a recorrer el barrio judío de Nueva York, en Williamsburg: te dará una visión más completa de la ciudad y sus contrastes

Isabel Catalán

Isabel Catalán

12 de jun. de 2021 • Lectura de 8 minutos

Qué hacer y qué ver en el Barrio Judío de Nueva York

Paseando por Lee Avenue | ©Hellotickets

No sé si has tenido la oportunidad de ver Unorthodox (si no es así, te lo recomiendo), una serie de Netflix ambientada precisamente en esta comunidad judía, en al que una de sus miembros escapa a Berlín huyendo de las estrictas normas de su comunidad.

1. ¿Dónde está el barrio judío y cómo llegar?

Mapa del barrio judío con las principales paradas de metro destacadas
Mapa del barrio judío con las principales paradas de metro destacadas

Mi consejo es que aproveches la visita a la parte más turística de Williamsburg para luego descubrir el barrio judío. Bájate en la parada de Bedford Ave (línea L) y ve caminando hasta el barrio judío. ¡Te llevará menos de 30 minutos y alucinarás con el contraste entre manzanas!

Si llegas en metro directamente hasta aquí, puedes bajarte en las paradas Marcy Avenue (líneas J, M, Z), Broadway (línea G) o Hewes Street (líneas J y M).

2. ¿Qué voy a encontrarme en el barrio judío?

Calles del barrio judío
Calles del barrio judío

En comparación con otras áreas del barrio donde abunda el arte urbano, los locales coquetos y las residencias de diseño, las calles de South Williamsburg son austeras y los edificios sencillos, con las fachadas desgastadas y la mayoría de ellos con rejas en las ventanas.

En esta área, buena parte de la comunidad vive en el umbral de la pobreza. En muchos hogares, los hombres se dedican al estudio de la Torá y no han recibido la educación seglar suficiente para optar a puestos de trabajo cualificados que les permitan acceder a más ganancias. Por tanto, las mujeres son la única fuente de ingresos en estas familias que pueden llegar a tener muchos hijos.

3. ¿Es seguro el barrio judío?

Autobús escolar en el barrio judío | ©Hellotickets
Autobús escolar en el barrio judío | ©Hellotickets

Sí, y mucho. De hecho algo que me sorprendió es que, a diferencia de otros barrios humildes de Nueva York, en éste el índice de criminalidad es bajo. Todos los miembros de la comunidad se conocen y se ayudan, de manera que puedes pasear tranquilamente y explorar por tu cuenta sin problemas.

4. Cómo visitar el barrio judío por tu cuenta

Calles del barrio judío | ©Hellotickets
Calles del barrio judío | ©Hellotickets

Mi principal recomendación es que te des un paseo tranquilamente por sus calles, fijándote en los comercios locales, sus templos, sus costumbres... Durante el paseo por South Williamsburg verás que sus restaurantes y tiendas tienen los letreros en hebreo al igual que los típicos autobuses escolares de color amarillo. Si puedes, te recomiendo que entres en algún comercio de productos kosher y compres algún dulce o panecillo.

Pero si hay algo que te recomiendo 100% es que antes de visitar la zona, te informes bien de cuáles son sus costumbres, para poder entender bien su forma de vida. Te cuento todo lo que necesitas saber antes de llegar hasta allí.

5. Cómo es la comunidad judía de Williamsburg

Típicos letreros en hebreo | ©Hellotickets
Típicos letreros en hebreo | ©Hellotickets

La comunidad de judíos ortodoxos de Williamsburg es la más grande de los Estados Unidos. Sus habitantes son judíos jasídicos (una rama dentro del judaísmo ortodoxo) que llegó al país desde Hungría huyendo de la Segunda Guerra Mundial y se caracterizan por seguir firmemente la Halajá, es decir, la recopilación de las principales leyes judías.

En una ciudad cosmopolita como Nueva York donde la mezcla cultural es constante resulta llamativo el hermetismo de esta comunidad judía ortodoxa ya que prácticamente no se mezclan con otras. En el barrio de South Williamsburg tienen absolutamente de todo: comercios, bancos, templos, escuelas, médicos... como para hacer vida en él sin necesidad de salir. Es como una ciudad dentro de otra.

¿Cómo son las familias de la comunidad judía ortodoxa?

A diferencia del mundo moderno en el que nos movemos la mayoría de los seres humanos, la comunidad judía de Brooklyn es un colectivo muy apegado a sus costumbres, de manera que los roles que desempeña cada miembro en la familia están muy definidos.

Por lo general, los matrimonios son casi siempre acordados entre el rabino y la familia de cada cónyuge, quienes suelen ser bastante jóvenes. En las familias se organiza la presentación de los muchachos y según las características de cada una, el rabino anota el nombre del miembro de la familia que podría conectar con el de otra.

La vestimenta

Una vez casados, las mujeres deben raparse la cabeza, pues no pueden mostrar su cabello en público. Es por ello que durante el paseo por South Williamsburg las verás llevando un pañuelo (tichel) o una peluca para salir a la calle. Su vestuario es muy sencillo acorde con la modestia que de ellas se espera: prendas oscuras, faldas largas, medias, zapatos planos y sin accesorios.

En cuanto a los hombres, éstos han de llevar camisa blanca con chaqueta y pantalón negro. Como accesorio usan sombrero, el cual puede ser de diferentes clases:

  • La kipá: boina ritual con un significado sagrado que recuerda que nada es más elevado que Dios.
  • El sombrero de ala ancha de fieltro negro en señal de respeto a Dios.
  • El Shtreimel: es un sombrero de piel de zorro y terciopelo que visten los varones casados durante el Shabat y otras festividades judías.

Bajo el sombrero los hombres lucen los peiot, unos largos tirabuzones a cada lado de la cabeza según establece la Torá. De este modo, según reza uno de los mitvá, se diferenciaban de los idólatras que se rapaban el costado.

Sobre la barba que suele acompañar a los peiot, ésta se deja crecer para mostrar que los judíos están atados a una vida espiritual y no a lo estético ni al mundo exyerior.

Los roles en el hogar

Durante la mayor parte del tiempo, los hombres se dedican a la oración y al estudio de la Torá aunque hay algunos que trabajan como comerciantes. Sin embargo, en la mayoría de los casos son las mujeres quienes se encargan de trabajar como maestras o dependientas para mantener el hogar así como de criar a los hijos, que suelen ser muchos ya que no emplean métodos anticonceptivos.

Los niños

La tasa de natalidad en el barrio judío de Brooklyn es muy prolífica. Cada familia tiene una media de seis hijos y es frecuente ver a las mujeres en la calle rodeadas de niños, empujando un cochecito de bebé o embarazadas.

La mayoría de sus viviendas se localizan al sur de Division Avenue, aunque paseando por cualquiera de las calles del barrio de South Williamsburg encontrarás patios y jardines en los que observarás carritos de bebé aparcados y a los niños jugando bajo la atenta mirada de sus madres. Únicamente verás a los padres con sus hijos varones el sábado, cuando van juntos a orar a la sinagoga.

A pesar de su corta edad, los niños también tienen normas con las que debe cumplir dentro de la comunidad:

  • Circuncisión: Se les practica a los varones a los ocho días de nacer.
  • Ceremonia de nombramiento: Con esta ceremonia se simboliza el ingreso oficial de las niñas en la comunidad jasídica.

Por otro lado, es costumbre que hasta los tres años los niños de las familias judías ortodoxas no se corten el pelo. Esta ceremonia se llama upsherin y marca el paso a otra etapa de la vida donde se deja de ser bebé para convertirse en un niño con un cierto grado de independencia.

Isabel's Traveller Tip

¡Ve a Sander’s Bakery en el 159 Lee Avenue! Tienen una gran variedad de productos frescos y a muy buen precio. Los pastelitos son mis preferidos. Yummy!

6. Cómo es la visita al barrio judío de Nueva York en sábado

Escaparates de los locales del barrio | ©Hellotickets
Escaparates de los locales del barrio | ©Hellotickets

A diferencia de los cristianos y el domingo, el día sagrado para los judíos es el sábado. Un día solemne destinado al descanso en el que los comercios están cerrados, no está permitido trabajar, ni realizar otras actividades como cocinar, lavar, conducir o incluso escribir.

Es por ello que los viernes es un día de mucho movimiento en la comunidad pues tienen que dejar todo preparado para que el sábado no tengan que hacer nada más que leer textos sagrados cantar y pasar el día entre la familia y la sinagoga.

Al ser un día festivo, si vuestra visita a Brooklyn coincide con el sábado podrás conocer en persona cómo se vive este día tan especial en South Williamsburg. Verás por la calle a los hombres y a las mujeres mujeres vestidos con sus mejores ropas para ir a la sinagoga. Además, las calles y los parques suelen estar llenas de niños jugando. Sin embargo, no tendrás la oportunidad de entrar sus comercios ya que permanecerán cerrados.

Eruv, el hilo invisible

Como decía, durante el sábado los judíos no tienen permitido hacer un sinfín de cosas que impliquen un trabajo o esfuerzo físico para no contravenir la ley judía.

Por este motivo, la comunidad dio con una solución ingeniosa llamada eruv o zona libre.Se trata de una demarcación construida con cable transparente con la intención de establecer un perímetro donde se puedan hacer ciertas actividades como empujar un carrito de bebé o una silla de ruedas sin quebrantar la ley.

De hecho, recién empezada Lee Avenue, si te fijas podrás observar un hilo que rodea varias zonas del barrio creando este espacio seguro. Debe estar en perfecto estado sin tener ninguna rotura en todas las calles que recorre. En caso de que no sea así, el viernes por la mañana un equipo de mantenimiento lo arregla junto a la supervisión de un rabino para que el viernes por la tarde, cuando empieza el Shabat, todo esté listo. Y puede que no des crédito pero en Manhattan hay unos 30 kilómetros de eruv.

7. Viaja de forma responsable

Una de las mejores pastelerías de la zona | ©Hellotickets
Una de las mejores pastelerías de la zona | ©Hellotickets

A los visitantes no les prestan demasiada atención y están acostumbrados a verlos pasar por el barrio pero es conveniente que durante la ruta por South Williamsburg actúes con consideración. Las calles del barrio judío de Brooklyn no son un mero decorado para los turistas.

Aunque te llame mucho la atención su vestimenta, peinados o cualquier otro detalle, para no hacerles sentir incómodos trata de no mirarlos fijamente con curiosidad. Sé respetuoso a la hora de tomar fotos porque no les gusta ser foco constante de las cámaras.

Normas sociales

Durante la visita a South Williamsburg recuerdo que el choque cultural fue grande. Resulta sorprendente ver caminar por un lado a niños y mujeres y por otro a hombres en grupos separados por acercas distintas.

Además los hombres nunca miran directamente a los ojos a las mujeres ya que sería una manera de ser incitados al pecado. Suelen caminar con la vista pegada al suelo. De hecho, te darás cuenta de que cuando los turistas transitan por el barrio, los vecinos les hacen caso omiso. No es frecuente que personas de la comunidad judía de Williamsburg interactúen con otras que no pertenezcan al vecindario.

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