Las cookies nos permiten ofrecer nuestros servicios. Al utilizar nuestra web, aceptas el uso que hacemos de las cookies. Al utilizar nuestro sitio web, aceptas el uso de cookies. Más información.

Cómo conseguir la visa ESTA para viajar a Nueva York

Si estás preparando el viaje de tu vida, no olvides sacarte el visado ESTA para poder entrar en Estados Unidos como turista. Es muy rápido y sencillo: en este artículo te cuento cómo hacerlo online

Isabel Catalán

Isabel Catalán

6 de may. de 2021 • Lectura de 11 minutos

Cómo conseguir la visa ESTA para viajar a Nueva York

En el aeropuerto | ©Ashim D Silva

Si vas a viajar a Nueva York próximamente es imprescindible que solicites la ESTA para poder entrar en los Estados Unidos. A continuación, te explico cómo sacar la tuya de una forma fácil y rápida.

1. ¿Qué es la ESTA?

Pasaporte | ©Unsplash
Pasaporte | ©Unsplash

La ESTA (Electronic System for Travel Authorization) es una autorización otorgada por el gobierno estadounidense que te permitirá estar de vacaciones o de viaje de negocios un máximo de 90 días no prorrogables en el país. En el supuesto de que la razón del viaje sean los estudios o una actividad periodística (entre otras causas) es necesario pedir un visado concreto pues la ESTA sólo es un permiso para acceder como turista o por negocios a los Estados Unidos.

Por ejemplo, gracias al programa de Exención de Visado (VWP) siendo español, francés, alemán, italiano, danés, finlandés, noruego, sueco e inglés (entre otras nacionalidades) no hará falta conseguir un visado de turista o de negocios para viajar a los Estados Unidos. Basta con la ESTA. ¡Así te ahorrarás mucho papeleo!

2. ¿Dónde puedo tramitar el visado ESTA?

Página web Oficial del gobierno de Estados Unidos | ©esta.cbp.dhs.gov
Página web Oficial del gobierno de Estados Unidos | ©esta.cbp.dhs.gov

Solicítala desde la web oficial. El proceso sólo te llevará unos pocos minutos pero antes ten en cuenta que:

  • Puedes pedirla como máximo hasta 72 horas antes de tu entrada en Estados Unidos.
  • Tendrás que pagar los $14 de tasa con tarjeta de crédito o débito.
  • Deberás tener el pasaporte de lectura mecánica.
  • Necesitarás tener a mano tus datos personales, de contacto y, opcionalmente, de tu empleo actual.

3. ¿Qué visado ESTA debo solicitar?

Preparando el viaje | ©Annie Spratt
Preparando el viaje | ©Annie Spratt

Todos los viajeros que vayan a ir a los Estados Unidos deben solicitar su propia ESTA y rellenar el formulario en la web, incluidos los niños.

Sin embargo, se puede elegir entre pedir una ESTA individual o para un grupo en caso de vayas a Estados Unidos en familia, con compañeros de trabajo o con amigos. En el supuesto de grupo, el sistema electrónico te pedirá una persona de contacto y te permitirá gestionar y pagar varias ESTA al mismo tiempo.

Además, aunque se consiga la ESTA para un grupo si posteriormente se produjera algún incidencia con alguna de las solicitudes dentro del mismo, siempre podrás imprimir por separado la tuya.

4. ¿Cómo cumplimentar la ESTA?

Cumplimentando el visado Online | ©Christin Hume
Cumplimentando el visado Online | ©Christin Hume

Después de escoger la ESTA que más te convenga es el momento de rellenar el formulario paso a paso:

  • Accede a la web oficial y selecciona el idioma que desees.
  • Haz clic en "Nueva solicitud” y luego elige entre “Solicitud Individual” o “Grupo de Solicitudes”. Lee la notificación de seguridad que se despliega en la ventana emergente y pulsa sobre “Confirmar y continuar”.
  • Rellena el campo “Información del solicitante”. Aquí tendrás que proporcionar tu información personal (número de pasaporte, datos personales e información sobre tu empleo), la información de contacto durante tu viaje a Nueva York (necesitan saber con antelación dónde te alojarás en la ciudad) y una serie de preguntas personales que debes responder con sinceridad porque si les ocultas información y la administración lo descubre no tendrás posibilidad de entrar a los Estados Unidos.
  • Envía la solicitud. En este paso confirmas que desistes reclamar si en el control de seguridad no te permiten la entrada a Estados Unidos. Revisa que todas las respuestas sean correctas, realiza las rectificaciones necesarias y confirma el envío definitivo de la solicitud.
  • Atención: El sistema generará un número cuando envíes la solicitud. Anota o imprime el número de solicitud, pues lo necesitarás más tarde para examinar el estado del proceso o por si necesitas modificar los datos en algún momento.
  • Haz el pago. Cursar la ESTA a Nueva York tiene un coste de $14 que deberás pagar mediante tarjeta de débito o crédito, Mastercard o Visa, al momento a través de la web.

5. ¿Con cuánta antelación debo sacarme la ESTA?

Cumplimentando el visado | ©Jeshoots.com
Cumplimentando el visado | ©Jeshoots.com

El refranero popular es muy sabio: "No dejes para mañana lo que puedas hacer hoy". Mi consejo y el del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos es que tramites la solicitud de la ESTA tan pronto como planees tu viaje al país. En cuanto tengas los vuelos y el alojamiento, lo siguiente es solicitar la ESTA.

No obstante, si eres de esos viajeros a los les gusta improvisar ten presente que deberás gestionar la ESTA con un mínimo de 72 horas antes del viaje. Éste es el tiempo máximo que el sistema podría tardar en denegar o aceptar tu solicitud.

Además, tienes que contemplar la posibilidad de que rechacen tu petición y que en su lugar tengas que solicitar un visado estadounidense, lo cual es más difícil de obtener y cuesta más tiempo y trabajo que un simple formulario por Internet. Por eso te recomiendo hacer esta gestión cuanto antes.

Isabel’s Traveller Tip

Una vez tengas reservado los vuelos y el hotel recuerda contratar un seguro de viaje. La sanidad es carísima en Estados Unidos y para evitar sorpresas desagradables un seguro es indispensable.

6. ¿Cómo sé si me han aprobado o no la ESTA?

Mapa de Estados Unidos | ©Joey Csunyo
Mapa de Estados Unidos | ©Joey Csunyo

Una vez realizada la solicitud, el sistema electrónico contesta normalmente al instante ofreciéndote una respuesta la cual puede ser:

  • Autorización aprobada. Aunque no es obligatorio y no te lo pedirán, te recomendamos que guardes la autorización (y el número de solicitud) en el móvil.
  • Autorización pendiente. En menos de 72 horas recibirás una respuesta. El siguiente paso será volver a la página de inicio y hacer clic en “Verificar solicitud en proceso”. Para comprobar si te han aprobado la ESTA te pedirán tu número de solicitud, tu fecha de nacimiento y tu número de pasaporte.
  • Autorización denegada. No significa que no puedas entrar al país sino que no puedes viajar a los Estados Unidos con un permiso ESTA. En este caso necesitarás requerir un visado en la embajada o consulado más próximo.

7. ¿Cuánto dura la ESTA?

Bandera de Estados Unidos | ©Joshua Hoehne
Bandera de Estados Unidos | ©Joshua Hoehne

Como norma general, una ESTA aprobada tiene una validez de dos años o hasta la fecha de caducidad del pasaporte, lo que se produzca antes. Sin embargo, esto no significa que puedas permanecer durante dos años en los Estados Unidos.

La ESTA se puede utilizar para visitas de hasta 90 días no prorrogables por periodo de 12 meses acumulados. De esta manera, en el supuesto de que un viajero haya obtenido una ESTA recientemente y haya permanecido en el país 90 días para regresar a su país de origen después, antes de usar su ESTA otra vez deberá dejar pasar 12 meses.

No obstante, el viajero podría pedir un visado si quisiera viajar de nuevo al país antes de transcurridos 12 meses de su estancia previa de 90 días.

¿Qué pasa si extiendo la ESTA por más de 90 días en Estados Unidos?

¡Podrías meterte en problemas! Prolongar la estancia dada por una ESTA de manera ilegal probablemente tenga como consecuencia el rechazo y expulsión en la frontera de Estados Unidos. Además, ese proceder podría afectar negativamente a las autorizaciones de cualquier posible solicitud de visados.

Si tiene pensado permanecer en Nueva York o en el país más de 90 días, lo mejor es que solicites un visado estadounidense.

¿Debo pedir una nueva ESTA si tengo una vigente?

Si ya tienes una ESTA aprobada y vigente de un viaje anterior no es necesario salvo que los datos personales y de viaje hayan cambiado desde tu última estancia. Es decir, si has renovado tu pasaporte y ahora tiene un número distinto o si has cambiado de estado civil o de dirección tienes que actualizar tu expediente ESTA obligatoriamente para poder usarlo de nuevo.

8. ¿Tener la ESTA me garantiza la entrada a Nueva York?

Disfrutando de Nueva York | ©Hellotickets
Disfrutando de Nueva York | ©Hellotickets

Tener una ESTA o una autorización para viajar a los Estados Unidos no supone necesariamente que te permitan entrar al país y es que la última palabra la tiene el agente de seguridad con el que te encuentres en el control de inmigración del aeropuerto.

Los americanos se toman la seguridad nacional muy en serio. Por tanto, para evitar problemas contesta de acuerdo a lo que pusiste en tu formulario de la ESTA y sé amable durante el control.

9. ¿Debo imprimir la visa ESTA?

Documentación preparada | ©Kelly Sikkema
Documentación preparada | ©Kelly Sikkema

La solicitud de la ESTA se envía de manera electrónica a las autoridades estadounidenses para que puedan estudiarla y decidir si la aprueban o la rechazan. Puesto que funciona de manera electrónica, no es necesario imprimir el documento ESTA para presentarlo al aterrizar en Nueva York.

Aunque no es obligatorio, nunca está de más llevar una copia impresa del correo electrónico de confirmación que recibes informándote de que tu solicitud se ha aprobado, puesto que en dicho email consta el número de expediente que te puede servir más adelante. Guárdelo en un lugar seguro tras haberlo imprimido.

10. ¿Necesito la ESTA si voy a hacer escala en Nueva York?

Esperando en el aeropuerto | ©Marco López
Esperando en el aeropuerto | ©Marco López

Así es. La ESTA es obligatoria para los viajeros que embarcan en un vuelo o un barco a Estados Unidos se trate de su destino final o no. Es decir, tanto para una escala donde no salgas del aeropuerto como para un tránsito por el país. La razón es que para hacer un transbordo de aviones en Estados Unidos deberás pasar por inmigración, recoger tus maletas y facturar otra vez aunque el vuelo en conexión sea internacional.

11. ¿Se puede viajar a Nueva York sin la ESTA?

Cartel de cerrado | ©Tim-Mossholder
Cartel de cerrado | ©Tim-Mossholder

Si tu viaje comienza primero en Canadá o México y después te lleva a Nueva York, no necesitarás la ESTA siempre que entres en Estados Unidos a través de una frontera terrestre. Sólo es obligatoria cuando se intenta entrar por mar o aire al país.

Sin embargo, deberás tener un pasaporte válido y completar el formulario I-94W que se entrega en el paso fronterizo. Este documento de color verdese grapa al pasaporte y tiene que proporcionarse a la salida del país.

El formulario I-94W permite estancias en EEUU de hasta 90 días al igual que la ESTA y para el cómputo cuentan también los periodos en otros países. Por ello, no te recomiendo cruzar la frontera como una forma para poner el contador de días a cero.

12. ¿Me puede tramitar la ESTA una agencia de viajes o puedo hacerlo en otra página web intermediaria? ¿será válido?

Trabajando | ©Annie Spratt
Trabajando | ©Annie Spratt

Hay empresas especializadas en solicitar la ESTA a cambio de dinero. No obstante, no te las aconsejo porque cobran a los viajeros tarifas muy altas cuando se trata de un trámite muy sencillo. De todas maneras, si ya has pagado a una web para que rellene la ESTA y quieres saber si es válida, el único modo de comprobarlo es accediendo a la web oficial con el número de solicitud para ver si está aprobada.

13. ¿Qué pasa si me equivoco con algún dato? ¿puedo modificar la solicitud?

Trabajando en grupo | ©John-Schnobrich
Trabajando en grupo | ©John-Schnobrich

Solo se pueden cambiar dos campos: la dirección donde te hospedarás en los Estados Unidos y tu correo electrónico. Para modificar el resto de la información (el número de pasaporte, tu nombre, las fechas…) tendrás que pedir una nueva ESTA y pagarla otra vez. La ESTA válida será siempre la más reciente.

¿Puedo poner un nombre compuesto en la solicitud de la ESTA?

En el campo “Nombre de pila” puedes poner tu primer nombre o ambos si tienes un nombre compuesto.

Mi nombre tiene la letra Ñ o tildes, ¿las pongo?

El formulario de la ESTA no acepta este tipo de caracteres. Si tu nombre tiene la letra Ñ pon una N y mejor no le pongas las tildes.

¿Debo escribir uno o los dos apellidos?

Si tienes dos apellidos pon ambos en el apartado “Apellido”.

¿Qué pongo en el ESTA si estoy desempleado?

El gobierno estadounidense quiere evitar la inmigración ilegal con la excusa de que sólo se quiere hacer turismo en el país. Por este motivo, tener empleo es muy conveniente en el momento de tu viaje a Nueva York pues aunque lo visites por vacaciones es uno de los datos que más se miran cuando solicitas la ESTA.

El formulario de la ESTA te requerirá los datos de tu empleador anterior o actual así que si estás desempleado tienes que indicar el último trabajo que tuviste.

¿Y si soy ama/o de casa o estoy jubilado?

  • Ama/o de casa: Si trabajaste para alguna empresa anteriormente introduce esos datos. De lo contrario contesta “no” y si te preguntan en el control de seguridad, dí que eres ama/o de casa (en inglés “homemaker”).
  • Jubilado: Indica los datos del último trabajo que desempeñaste. En el nombre del puesto puedes poner entre paréntesis “retired” para señalar que estás jubilado.

¿Cómo completo la ESTA si soy autónomo?

En el caso de que seas autónomo escribe “Self-employed” en el apartado del nombre del empleador y cumplimenta los demás campos con tus datos.

14. ¿Estados Unidos puede denegarme la ESTA si he estado en determinados países?

Señal de prohibido | ©Mark Rohan
Señal de prohibido | ©Mark Rohan

Efectivamente. Estados Unidos puede denegar la ESTA a ciudadanos de países que no necesitan visado de turista pero que han estado en determinados territorios a partir del 1 de marzo de 2011 (incluido) como Irak, Irán, Siria, Libia, Sudán, Yemen o Somalia.

La ESTA no será aprobada salvo que se trate de un viaje por motivos gubernamentales o militares, en cuyo caso puedes viajar a Nueva York con la ESTA pero tendrás que justificar el motivo de la estancia.

Si el motivo del viaje fue por causa humanitaria o periodística, la única opción que tendrás será pedir un visado de turismo en una embajada o consulado estadounidense.

15. ¿Qué pasa si me caduca la ESTA mientras estoy en Estados Unidos?

Viajando | ©Gabrielle Henderson
Viajando | ©Gabrielle Henderson

Para entrar en el país tu pasaporte debe ser válido durante todo el viaje porque no te dejarán pasar si caduca un día antes de tu vuelo de regreso a casa. Sin embargo, las normas de la ESTA autorizan la entrada a Estados Unidos aunque ésta caduque antes de la salida siempre que siga vigente el pasaporte.

Ahora bien, te recomiendo que tu ESTA sea válida durante toda tu estancia para cerciorarte de no tener problemas en la aduana o incluso en el aeropuerto de salida, puesto que muchas compañías aéreas se aseguran de que los pasajeros tengan todo en orden para subir al avión.

En cualquier caso, como dije antes la ESTA no asegura la entrada a los Estados Unidos pues la decisión final recae sobre el agente de seguridad que te atienda al llegar.