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Las mejores cosas que ver y hacer en Washington DC

Las mejores cosas que ver y hacer en Washington DC

©Andy He

¿Estás pensando viajar a Washington pronto pero todavía no sabes qué lugares visitar? La capital de los Estados Unidos es una ciudad apasionante llena de historia, monumentos, cultura y poder. Si no tienes claro por dónde empezar tu visita, aquí te dejo esta lista con 10 sitios indispensables que ver en Washington. ¡Toma nota!

1. Acércate hasta la Casa Blanca

La Casa Blanca | ©René DeAnda
La Casa Blanca | ©René DeAnda

Se trata de uno de los edificios más emblemáticos y representativos del poder en Estados Unidos que ver en Washington junto al Capitolio. La Casa Blanca es la residencia oficial del presidente desde que en 1789 George Washington decidió situar aquí la capital del país y escogió un terreno campestre a orillas del río Potomac para levantar una casa presidencial al estilo inglés.

El mejor lugar para verla desde fuera y tomarte algunas fotografías delante del enrejado es en la zona norte, desde Pennsylvania Avenue. ¡Es la imagen más típica que has visto tantas veces en el cine!

Ahora bien, si quieres visitarla por dentro se requiere un poco de planificación pues es necesario tramitar una solicitud por medio de la embajada de Estados Unidos de tu país de origen, cuya aprobación puede ir de 6 meses a 21 días.

En caso de que no te dé tiempo a solicitar la autorización, siempre puedes acudir al Centro de Visitantes que está en el número 1450 de Pennsylvania Avenue, junto a la Casa Blanca. Aquí hay varias exposiciones sobre la célebre mansión y sus ilustres moradores que te pueden interesar si te gusta la Historia. Abren al público todos los días de la semana hasta las 4 PM.

No obstante, si quieres hacer un tour por los monumentos más importantes de Washington te recomiendo echar un vistazo al artículo Tickets para Atracciones y Museos en Washington DC donde encontrarás un montón de ideas interesantes.

2. Visita el Capitolio

Fachada del Capitolio | ©Louis Velazquez
Fachada del Capitolio | ©Louis Velazquez

Ubicado en el histórico barrio de Capitol Hill, sobre una colina que lo hace visible desde cualquier rincón de la ciudad, el Capitolio es el símbolo de la democracia estadounidense y un imprescindible en tu lista sobre que ver en Washington.

Este icónico edificio de color blanco con una gran cúpula que termina en obelisco alberga las dos cámaras del Congreso de los Estados Unidos, perteneciendo el ala sur a la Cámara de Representantes y el ala norte al Senado. Aquí se toman algunas de las decisiones más importantes que dirigen la política del país e incluso repercuten en otras partes del mundo.

Reconocerás su fachada por haberla visto muchas veces en el cine y, al igual que ocurre con la Casa Blanca, también puedes visitar el Capitolio por dentro si planificas con antelación la visita y haces tu reserva a través de la web de su Centro de Visitantes.

Es una de las mejores que hacer en Washington y te la aconsejo porque, además de ser gratuita, podrás ver de cerca el sitio donde tiene lugar la investidura presidencial, los funerales de estado, el Salón Nacional de las Estatuas, la biblioteca del Congreso o la Rotonda, la sala bajo la gran cúpula del Capitolio.

3. Entra en el Lincoln Memorial

Interior del Lincoln Memorial | ©Adam Bezer
Interior del Lincoln Memorial | ©Adam Bezer

Otro de los edificios más bonitos que ver en Washington es el Lincoln Memorial, un enorme monumento dedicado al decimosexto presidente de los Estados Unidos que se sitúa en el National Mall, un parque en el centro de la capital donde también se localizan otros monumentos como la estatua del General Grant, el obelisco de Washington y el Lincoln Memorial.

Es un imponente edificio con forma de templo griego al que se entra a través de una gran escalera que conduce hasta una sala decorada con varios murales interiores y extractos de algunos discursos de Abraham Lincoln. Aquí se encuentra también la famosa escultura sedente del presidente que tantas veces ha aparecido en películas.

El Lincoln Memorial ha sido testigo de importantes acontecimientos históricos donde destaca la enunciación del discurso “Yo tengo un sueño” de Martin Luther King, activista por los derechos civiles en Estados Unidos. De hecho, en el National Mall también podrás visitar una estatua en su honor a poca distancia de este memorial.

4. Sube al obelisco de Washington

Monumento a Washington | ©Ben Schumin
Monumento a Washington | ©Ben Schumin

No salimos del National Mall porque frente al Lincoln Memorial y su estanque reflectante se encuentra otro de los símbolos de la ciudad, el obelisco de Washington erigido en memoria del primer presidente de los Estados Unidos en 1884.

¿Sabías que durante un lustro fue el edificio más alto del mundo hasta que se levantó la Torre Eiffel? Contemplar las vistas de la ciudad desde el obelisco es una de las mejores cosas que hacer en Washington porque son espectaculares y te llevarás un recuerdo inolvidable.

La entrada al obelisco de Washington y su mirador es gratuita pero las entradas en taquilla se agotan rápidamente. Por eso te aconsejo sacarlas por Internet en la web. Puedes reservarlas hasta 3 meses antes de tu visita y elegir la hora aunque tiene un coste de $1,50 por ticket.

5. Recorre el cementerio de Arlington

Cementerio Nacional de Arlington | ©Tim Evanson
Cementerio Nacional de Arlington | ©Tim Evanson

Cerca del Pentágono, separado por el río Potomac de Washington, se encuentra el Cementerio Nacional de Arlington el lugar donde están enterrados los veteranos de todas las guerras en las que ha participado Estados Unidos desde la de su Independencia así como otras figuras importantes de la nación como el presidente John F. Kennedy.

Éste es el cementerio más famoso que ver en Washington y lo cierto es que impresiona contemplar las larguísimas hileras de lápidas blancas de aquellos que dieron su vida por el país. Entre todas las tumbas reconocerás la de Kennedy porque frente a ella brilla una llama eterna que nunca se apaga.

El cementerio de Arlington se convirtió en Parque Nacional en 2004 y otros de los rincones que puedes visitar en él son los monumentos conmemorativos de los transbordadores espaciales Challenger y Columbia, un memorial en honor de los fallecidos en el vuelo de Pan Am en Lockerbie y otro para las víctimas del 11S.

Dada su enorme extensión, para conocerlo en profundidad te recomiendo hacer un tour por el Cementerio Nacional de Arlington.

6. Haz una excursión a Mount Vernon o Gettysburg

Visita el escenario donde tuvo lugar la famosa batalla de Gettysburg | ©Kris
Visita el escenario donde tuvo lugar la famosa batalla de Gettysburg | ©Kris

Quizá, mientras planeabas tu viaje a la capital de Estados Unidos, en un principio no pensaste hacer una excursión a las afueras de la ciudad porque hay muchísimo que ver en Washington pero realmente la ocasión lo merece y te recomiendo reservar un día de tus vacaciones para hacer esta actividad porque podrás conocer otros lugares cercanos muy interesantes y sumar nuevas vivencias a tu bitácora de viajes. ¡El leitmotiv de todo viajero!

Durante tu estancia en Washington te propongo bien hacer una excursión a Mount Vernon (el hogar de George Washington y su esposa Martha) o bien al campo de batalla de Gettysburg (donde tuvo lugar el combate más grande jamás peleado en suelo estadounidense).

Creo que esta experiencia da un contexto muy interesante para conocer el carácter estadounidense. Ambas excursiones suponen acercarse de alguna manera al corazón histórico de una nación con tan sólo unos pocos siglos de historia y aprender más sobre los orígenes de la misma y cómo se fundó.

7. Vive la pasión por la NBA o la MLB en Washington

Disfruta del mejor beisbol en el Nationals Park | ©Steve Lathrop
Disfruta del mejor beisbol en el Nationals Park | ©Steve Lathrop

Pero aquí no sólo podrás realizar visitas culturales, otra de las cosas más emocionantes que hacer en Washington es asistir a un evento deportivo de la NBA o la MLB.

Ya sea porque te encanta el deporte o porque quieres disfrutar del entusiasmo y el ambientazo que ambas ligas despiertan en la ciudad, no te puedes perder esta experiencia.

Además, son espectáculos muy familiares por lo que si viajas a Washington con niños podréis ir juntos a ver un partido de los Washington Wizards (baloncesto) o de los Washington Nationals (béisbol). ¡Van a alucinar!

Si quieres incluir un partido de baloncesto o béisbol durante tu viaje a Washington, te explico rápidamente cómo conseguir tus entradas.

¿Cómo comprar entradas para la NBA o la MLB en Washington?

Para comprar entradas de baloncesto o entradas de béisbol tienes dos opciones: hacerlo en las taquillas del estadio haciendo una cola larguísima o a través de Internet. Según mi experiencia, te recomiendo comprar las entradas online antes de viajar.

¿Por qué? La demanda para ir a un partido de estas competiciones es alta por lo que es normal que las entradas se agoten con rapidez. Para lograr el mejor sitio a un precio más económico, la clave es comprarlas cuanto antes. En mi opinión, esta es la opción más fácil, segura y rápida de hacerte con unas buenas entradas.

8. Saluda a Darth Vader al entrar en la Catedral de Washington

Catedral de Washington | ©Tom Thai
Catedral de Washington | ©Tom Thai

¿Te imaginas a Darth Vader y a un mapache en lo alto de una catedral vigilando sin descanso a los transeúntes que circulan por debajo? Dicho así suena un poco insólito pero, aunque pueda parecerlo, no se trata de ningún bulo. ¡Es real!

Y es que estos dos peculiares personajes fueron tallados en el exterior de la Catedral Nacional de Washington a raíz de un concurso infantil organizado por la revista National Geographic World.

Si te acercas a visitar la catedral de Washington, los encontrarás adornando lo alto de la torre noroeste pero te advierto que necesitarás unos buenos prismáticos para verlos con claridad.

No obstante, otra de las razones por las que ver en Washington este templo de estilo neogótico es que se trata de la sexta catedral más grande del mundo y la segunda más grande de los Estados Unidos.

Pertenece a la Iglesia Episcopal de los Estados Unidos de América y se construyó en el siglo XX en honor de los apóstoles Pedro y Pablo. La encontrarás al noreste de la ciudad, en la unión entre las Avenidas Wisconsin y Massachusetts.

9. Pasea por el barrio histórico de Georgetown

Disfruta de un paseo por el encantador barrio de Georgetown | ©Sonara Arnav
Disfruta de un paseo por el encantador barrio de Georgetown | ©Sonara Arnav

Durante tu viaje otro de los lugares que ver en Washington con más encanto es el barrio de Georgetown.

Ubicado a orillas del río Potomac, es una de las zonas más antiguas de la ciudad que antiguamente estaba separada del centro de Washington. Sin embargo, con el devenir de los años y la expansión de la capital, terminó por formar parte de ella como uno de sus barrios.

Caminar por sus calles empedradas repletas de mansiones y casitas de otra época es como hacer un viaje a un pueblecito con un ambiente muy distinto del que se respira en la parte más monumental de Washington. Es un sitio muy pintoresco al que ir de paseo o salir de tiendas.

Además, en este lugar está la sede de la Universidad de Georgetown, una de las más prestigiosas de Estados Unidos que ha aparecido en numerosas películas.

Si te gustaría saber más sobre la historia de Georgetown, te recomiendo hacer un tour por las calles del barrio donde verás algunos de los sitios más emblemáticos y descubrirás anécdotas muy curiosas.

Otras rutas que hacer en Washington...

Para saber más acerca de otros tours por Washington te aconsejo echar un vistazo al post Tours de la Ciudad en Washington DC donde encontrarás una selección de los mejores. Por otro lado, si buscas también una forma cómoda y rápida de recorrer la ciudad, te cuento todo lo que necesitas saber para montarte en Los mejores buses turísticos en Washington DC.

10. Haz un crucero en barco por el río Potomac

Descubre unas vistas únicas de Washington navegando por el Potomac | ©F Delventhal
Descubre unas vistas únicas de Washington navegando por el Potomac | ©F Delventhal

Y si después de tanta caminata arriba y abajo por las calles de Washington lo que quieres es descansar un poco, entonces te aconsejo dar un paseo en barco por el río Potomac (te permitirá ver algunos monumentos desde otra perspectiva) o sencillamente dar un paseo por su orilla para recrearte con el paisaje y relajarte un rato tomando el sol.

En el post Cruceros de ciudad en Washington DC puedes conocer los mejores tours para surcar el Potomac. Es un plan muy divertido que hacer en Washington, especialmente si viajas en familia ya que los niños no se cansarán caminando y les encantará montar en un barco.

Qué hacer en Washington DC